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  • El Imperio de la virtud. Grandeza mexicana (1604) de Bernardo de Balbuena y el discurso criollo novohispano by Jorge L. Terukina Yamauchi
Terukina Yamauchi, Jorge L. El Imperio de la virtud. Grandeza mexicana (1604) de Bernardo de Balbuena y el discurso criollo novohispano. Tamesis, 2017. 418 pp. ISBN: 978-1-85566-311-4.

En El Imperio de la virtud. Grandeza mexicana (1604) de Bernardo de Balbuena y el discurso criollo novohispano Jorge Terukina Yamauchi realiza un sólido y bien fundamentado estudio de la obra más destacada de Balbuena. Con esta monografía, Terukina Yamauchi busca probar el carácter complejo del posicionamiento de Balbuena dentro de la ciudad letrada novohispana a partir de su intersección, diferenciación y coincidencia con una serie de discursos que giran en torno a la preeminencia y el acceso a los puestos administrativos virreinales. Específicamente, uno de los aportes más interesantes de este nuevo estudio se vincula con una lectura detallada de la conexión entre el pensamiento de Balbuena y el surgimiento de un discurso criollo en Nueva España. Dentro del amplio y sugerente marco de lo que Rolena Adorno definió como la polémica por la posesión de las Indias, Terukina Yamauchi propone que es necesario revisar con cuidado la aplicación automática de ciertas categorías al analizar la obra de Balbuena. Este volumen ubica el poema a la Ciudad de México como una de las voces más destacadas que participa en el debate en torno a qué individuos poseen la mejor disposición moral e intelectual para el gobierno de los virreinatos y la administración de las encomiendas. Específicamente, se señala cómo Balbuena construye, desde sus propios textos, un posicionamiento ideológico y discursivo que difiere en ciertos aspectos claves de lo que se ha dado en llamar el discurso criollo novohispano: Grandeza mexicana podría entenderse como un documento donde Balbuena legitima la capacidad intelectual de un colectivo social específico (los inmigrantes peninsulares) para, al mismo tiempo, [End Page 162] legitimar su propia voz poética y diferenciarse de distintas voces pro criollas que intervienen en esta disputa por la primacía letrada. Terukina Yamauchi intenta posicionar esta obra de Balbuena dentro de un marco de reflexión atlántico, evitando así lecturas que simplifiquen demasiado su pertenencia o no a un sector social determinado. El gran poema a la Ciudad de México se constituirá, siguiendo el razonamiento del crítico, en una ambivalente intervención letrada ya que al nivel superficial el elogio urbano que Balbuena escribe parece conectarse con una serie heterogénea de textos que defienden la causa criolla; sin embargo, una lectura detallada de Grandeza nos permitiría observar que el complejo espacio donde se inserta esta voz tiene muchas más coincidencias con el discurso de los inmigrantes peninsulares que con sus pares criollos. Con este objetivo, el autor repasa una gama extensa de conceptos anclados en la filosofía clásica europea tales como el paradigma retórico del enkomion poleos, la teoría de las cinco zonas, el discurso épico y su intersección con la disputa por la posesión y las encomiendas, así como también la naturaleza artificial de la ciudad de México como muestra cabal del ingenio de los inmigrantes peninsulares. Estos elementos se constituyen en los índices visibles del posicionamiento explícito de Balbuena a la hora de proponer la preeminencia de los sujetos europeos por sobre la propuesta criolla novohispana. Terukina Yamauchi demuestra en su estudio un profundo conocimiento de estos temas a partir del manejo de un amplio corpus textual previo y contemporáneo a la publicación de la Grandeza mexicana.

El libro se divide en dos secciones claramente diferenciadas pero complementarias. En cada una de ellas, el autor amplía el marco teórico usado, señala sus coincidencias y diferencias con la tradición crítica anterior y propone su propia lectura de la obra de Balbuena. La bibliografía utilizada para su propósito es amplia, actualizada y demuestra el gran conocimiento que Terukina Yamauchi posee sobre el tema estudiado. La primera sección del libro se titula "Hacia Grandeza mexicana: una epistemología del centro" y la segunda "Grandeza mexicana y la polémica por la posesión de la Nueva España". Cada una de estas dos partes tiene diferentes subsecciones donde el autor discutirá temas específicos para sustentar su tesis. Creo necesario señalar cierta asimetría estructural en la distribución de los temas y en la separación en capítulos de esta monografía. La primera sección está dividida en dos partes y comprende menos de ochenta páginas, mientras que la segunda parte (donde hay siete diferentes sub-apartados) se extiende por más de casi trescientas páginas. No queda muy claro para este lector por qué el autor y los editores adoptaron esta estructuración argumental que por momentos hace difícil encontrar la articulación de las diferentes secciones. Lo mismo podría decirse de la presentación de ciertos conceptos de raigambre filosófica: hay cierta repetición de la tesis fundamental del libro y cierta tendencia a discurrir un poco extensamente sobre los fundamentos epistemológicos que los sostienen. Estos detalles, que podrían haberse subsanado mediante un trabajo de edición más prolijo, no interfieren demasiado con la propuesta inicial del estudio. El libro es un aporte muy importante no solo para el conocimiento de la obra de Balbuena sino también de su conexión discursiva con el mundo novohispano del siglo xvii. [End Page 163]

Juan Vitulli
University of Notre Dame

Additional Information

ISSN
2165-6185
Print ISSN
0018-2206
Pages
162-163
Launched on MUSE
2020-02-04
Open Access
No
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