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  • The Theater of Revisions in the Hispanic Caribbean. New Directions in Latin American Culture by Katherine Ford
Ford, Katherine. The Theater of Revisions in the Hispanic Caribbean. New Directions in Latin American Culture. Palgrave Macmillan, 2017. 219 pp. ISBN: 978-33-19633-81-7.

El proyecto de Katherine Ford considera el intricado proceso y funcionalidad de la reescritura en el género teatral caribeño y su intrínseco valor para (re)presentar la identidad nacional y regional de una determinada época. En su análisis crítico, Ford se encarga de subrayar las formas en que dieciséis nuevas revisiones teatrales del Caribe hispano dialogan con el texto original para entender en qué maneras y por qué motivos se revierte al pasado para encontrar soluciones en el presente y lograr así, mejorar el futuro. Ford mantiene el hilo analítico de cada una estas obras a través de la noción del palimpsesto y responde a la incógnita ¿por qué el pasado [End Page 150] (regional, literario, histórico y religioso) importa a la hora de hacer teatro y qué puede aprender "el lector/espectador" de dichos procesos de revisión?

Tal respuesta se formula en seis capítulos orgánicamente estructurados para dilucidar el proceso y producto de revisiones teatrales en Cuba, Puerto Rico y República Dominicana desde diversos ángulos: la valoración de la comunidad, la mitología griega, la religión cristiana, los mitos históricos de la nación y la revisión de un mismo autor. En su estructura, el texto incluye traducciones del español, notas aclaratorias convenientemente localizadas al final de cada capítulo, referencias bibliográficas y un índice general.

La introducción, lectura indispensable que presenta el corpus crítico, asienta las bases teóricas de su análisis con Gérard Genette, Julia Kristeva, Linda Hutcheon, Jacques Derrida, así como con la ineludible influencia de Augusto Boal y Bertolt Brecht en el quehacer teatral de la región caribeña. varias lecturas obligatorias—The Archive and Repertoire de Diana Taylor, Cuban Palimpsests de José Quiroga y Myth and the Archive de Roberto González Echeverría—cimentan la aplicación de los términos palimpsesto, intertextualidad y archivo, calificados por Katherine Ford de "ricas metáforas" para la revisión y reescritura del Caribe hispano (10).

El grupo cubano Teatro Escambray toma precedencia en el segundo capítulo. En este, la investigadora examina, sin amonestaciones políticas, en qué maneras la integración de la comunidad al proceso de escritura teatral cumple la función de "creación colectiva para la comunicación colectiva" (25). En su indagación de El paraíso recobrao, puntualiza las pautas que se fueron trazando en el proceso creativo de cada una de las tres versiones de la obra vis-à-vis los diálogos abiertos post-producción que tuvieron lugar con la audiencia/comunidad de testigos de Jehová de la zona del Escambray.

Con el fin de investigar en qué maneras las revisiones caribeñas del teatro griego subvierten convenciones, desafían normas, distorsionan roles establecidos y legitiman nuevos cánones teatrales a nivel mundial, el capítulo 3 se vuelca en el trabajo de los tres dramaturgos más prolíficos de cada una de las Antillas mayores: virgilio Piñera, Luis Rafael Sánchez y Franklin Domínguez. El capítulo considera varios aspectos de las versiones modernas que emancipan el carácter caribeño: los personajes y sus apellidos, las acotaciones, el rol de los coros, la ausencia de la catarsis, el uso de la comedia, la importancia de los títulos, e inclusive la fusión de la mitología griega y la fe cristiana. Tales formas de reinventar la religión y las lecturas bíblicas se sondean minuciosamente en el cuarto capítulo con tres piezas que retan y cuestionan el lugar de las tradiciones y convenciones de Occidente: De tanto caminar de la puertorriqueña Piri Férnandez, ¡Hágase la mujer! escrita en la República Dominicana por Juan Carlos Campos y La noche del cubano Abilio Estévez. El capítulo 5, por su parte, arroja luz sobre otro de los puntos de origen del género teatral en el Caribe que Ford va demarcando en su estudio: los mitos e historias decimonónicas de la nación. En esta ocasión pone de relieve el trabajo de Iván García Guerra con Andrómaca, Manuel Méndez Ballester con La invasión y de Gerardo Fulleda León escoge Plácido para estudiar las formas en que se revisitan figuras y hechos históricos cruciales de la nación con el designio de esclarecer situaciones actuales. El último de los posibles archivos que inicia una nueva conversación sobre [End Page 151] (re)definiciones de identidad a través de la revisión teatral es la reescritura de una obra de un mismo autor—en esta ocasión la de Abelardo Estorino. En el análisis se ofrecen los pormenores políticos y artísticos que llevan al dramaturgo a intervenir social y políticamente en debates de identidad a través de su teatro y su propia situación artística dentro de la Revolución.

El insólito y convincente estudio de Katherine Ford forma parte de una serie editada por Licial Fiol-Matta y José Quiroga bajo el rubro New Directions in Latino American Cultures. Como tal, este proyecto es apto para todos aquellos académicos interesados en los multifacéticos e innovadores acercamientos al estudio del teatro; indispensable en cualquier curso de teatro caribeño. A su vez, la investigadora incita propuestas académicas que valorizan el corpus teatral del Caribe hispano para dar a conocer su valor intrínseco en diálogos nacionales y regionales. Katherine Ford no deja pasar por alto la necesaria revalorización de la mujer (tanto en su faceta dramaturga como de personaje principal), quien también dialoga con cánones tradicionales con sus (re)visualizaciones. Sirva la portada del texto como analogía perfecta para los varios niveles del pasado (el imponente Centro Gallego de La Habana) que convergen para formar un presente (el Gran teatro de La Habana) y discurren sobre una identidad futura (los Chevrolets y Fords que todavía forman parte íntegra de la sociedad isleña).

Patricia Tomé
Rollins College

Additional Information

ISSN
2165-6185
Print ISSN
0018-2206
Pages
150-152
Launched on MUSE
2020-02-04
Open Access
No
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