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Reviewed by:
  • Fernando Ortiz on Music: Selected Writings of Afro-Cuban Culture by Robin D. Moore
  • Grizel Hernández Baguer
Robin D. Moore. 2018. Fernando Ortiz on Music: Selected Writings of Afro-Cuban Culture. Philadelphia, PA: Temple University Press. 282 pp. ISBN: 978-1-4399-1173-0

Fernando Ortiz on Music: Selected Writings of Afro-Cuban Culture (2018) es, sin lugar a dudas, una importante contribución al conocimiento y difusión internacional de la obra de don Fernando Ortiz, científico que se reconoce con el título del "Tercer descubridor de Cuba" por su extensa labor y múltiples estudios, esenciales para el conocimiento de la cultura cubana y, de manera significativa, para el conocimiento [End Page 166] de su música y los de antecedentes africanos que la han nutrido. Como expone su compilador y editor, el investigador Robin D. Moore, en las páginas iniciales, este libro es resultado de un proyecto surgido hace ya algún tiempo durante una conversación con Peter Manuel y que hoy se concreta después de un cuidadoso trabajo búsqueda y análisis de aquellos textos orticianos que podrían acercar a interesados de esta publicación y estudiosos del Caribe y América Latina a la obra de uno de los más importantes investigadores de la región en el siglo XX.

Moore acierta en resumir en una rica introducción la historia de vida de don Fernando, así como los fundamentos humanistas, teóricos y la multidisciplinariedad que marcan su pensamiento, donde la sociología, la historia y la politología, entre otras ciencias, se fusionan para armar un sostén metodológico que lo distingue como pionero y precursor de la investigación antropológica y etnológica en la nación cubana. Difícil debió ser la selección de textos, en tanto muchos son los trabajos de Ortiz que pudieran estar presentes en este volumen, máxime cuando la publicación de sus obras inéditas, la reedición de su obra o de textos resultados de los estudios sobre de su vida y quehacer son insuficientes —empeño que en los últimos años ha sido asumido por la fundación que lleva su nombre, dirigida por el reconocido etnólogo Miguel Barnet y nuclea un destacado grupo de investigadores. Valga hacer mención a la ya histórica compilación que, bajo el título Estudios etnosociológicos, realizara el etnólogo Isaac Barreal y fuera publicada por la Editorial de Ciencias Sociales (La Habana, 1991) que incluye "Los factores humanos de la cubanidad", conferencia de inestimable valor por formular sus apreciaciones acerca de qué es lo cubano y qué es la cubanidad, conceptualizaciones de gran trascendencia para comprender nuestro contexto.

Esta propuesta que lidera Moore toma un valor añadido pues tiene por finalidad primera divulgar la obra de Ortiz en lengua inglesa, loable objetivo que permitirá al investigador angloparlante acercarse a este corpus de textos. La selección se ha estructurado en tres partes: "Escritos tempranos", "Ensayos organológicos" y "Ensayos etnográficos", con la intención de visibilizar el pensamiento en diferentes facetas del quehacer orticiano, desde los inicios de su labor hasta aquellas miradas más reflexivas a los disímiles campos de la cultura cubana, siempre con énfasis en las músicas de origen africano y sus aportes. Abre la compilación, "Los negros brujos" (1906), su primera obra, donde evidencia los influjos de la formación sociológico-positivista como parte de sus estudios en el campo de la criminalística. Las ideas expuestas responden a ese bisoño investigador que aún desconocía la dinámica realidad de su país.

El constante interés por revelar la influencia africana en la cultura musical cubana es mostrado en otro interesante ensayo que acerca al lector a la historia de los cabildos afrocubanos, su formación, [End Page 167] permanencia, disolución, sus vínculos con el carnaval y sus antecedentes, ceremonias que hoy han cambiado sustancialmente su esencia en nuestro contexto.

La observación de cantos y bailes de antecedente africano fue objetivo de numerosas investigaciones de Ortiz, para lo cual estableci...

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Additional Information

ISSN
1940-9095
Print ISSN
0008-6533
Pages
pp. 166-1639
Launched on MUSE
2020-01-10
Open Access
No
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