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  • En Memoria De J. Michael Dash (1945-2019)
  • Frances J. Santiago

J. Michael Dash nace en Trinidad, el 20 de julio de 1945. Fue un eminente profesor y crítico literario. Reconocido como especialista en la literatura haitiana y del Caribe francófono, el Dr. Michael Dash era Profesor del Departamento de Literatura, Pensamiento y Cultura Francesa y del Departamento de Análisis Social y Cultural (por sus siglas en ingles SCA) en New York University desde el 1999. Llevó a cabo sus estudios subgraduados, culminados en 1969, así como sus estudios doctorales, completados en 1973, en la University of the West Indies en Mona, Jamaica. Allí mismo también fue profesor y director del Departamento de Lenguas Modernas y Literatura. Entre otras instituciones de educación superior que contaron con los extensos conocimientos, y afable personalidad del Dr. Dash, se encuentran: University of New Mexico, Howard University, Ahamadu Bello University en Nigeria, y University of the West Indies en Barbados.

Dash fue considerado uno de los grandes expertos en literatura haitiana, desde sus primeras publicaciones sobre el escritor haitiano Jacques Stéphane Alexis, (1975). En 1981 publica, Literature and Ideology in Haiti 1915-1961; luego, Libète: A Haiti Anthology, en 1999. Michael Dash nos legó otros trabajos importantes como: The Other America: Caribbean Literature in a New World Context (1998). Su traducción de varios escritos (novelas, ensayos y obras de teatro) de la autoría del escritor y teórico martiniqués Edouard Glissant, contribuyó a dar a conocer a este autor en el ámbito anglófono, e hizo de Dash el experto del pensamiento de Glissant. Sus escritos se caracterizaron por su profundidad intelectual, análisis perspicaz y su perspectiva amplia en torno a la producción literaria, teórica y crítica del Caribe francófono. Dash también era miembro del jurado del Prix Carbet de la Caraïbe, así como mantuvo una relación muy estrecha con el Institut du Tout-Monde, fundado por Glissant.

El legado de Dash es su prolífica obra, ya sea de análisis crítico o de traducción, enfocada en el desarrollo de la literatura francófona de nuestra región. Sus aportaciones tienen gran relevancia, dada la amplia perspectiva comparatista de Dash, siendo uno de los más destacados intelectuales expertos en el Caribe francés. Su obra crítica traza los vínculos estrechos entre la historia Caribeña y el desarrollo de las literaturas de los países francófonos del archipiélago. La instrumental colaboración de Dash con A. James Arnold como editor, en su libro sobre [End Page 145] la historia de la literatura caribeña, es un ejemplo de ello.

El fallecimiento del Dr. Dash, el 2 de junio del 2019, luego de perder su batalla contra el cáncer, representa la extinción de una importante voz para la difusión y estudio de las literaturas del Caribe francés. Sin embargo, además de la importante aportación que ha hecho en este campo de estudios, el Dr. Dash nos deja la imborrable huella de su amistosa disposición, su conocida generosidad, así como la humildad y humanidad que le caracterizaban. Inolvidable será también la sonriente acogida que siempre ofrecía a quienes le conocimos. No hay duda de que el Dr. Dash estará siempre presente en nuestra memoria, por su legado intelectual, pero más aún, por el excelente ser humano que era.

ENGLISH VERSION

J. Michael Dash was born in Trinidad, on July 20, 1945. He was an eminent professor and literary critic. Dr. Dash was known for being a specialist on Haitian and Francophone Caribbean Literatures. He was also a Professor at the Department of French Literature, Thought and Culture and the Department of Social and Cultural Analysis (SCA), at New York University since 1999. He did his undergraduate studies, completed in 1969, as well as his doctoral studies, completed in 1973, at the University of the West Indies in Mona, Jamaica. He became a Professor and Chair of the Department of Modern Languages and Literature at the UWI at that time. Among other higher education institutions that were lucky to count...

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Additional Information

ISSN
1940-9095
Print ISSN
0008-6533
Pages
pp. 145-149
Launched on MUSE
2020-01-10
Open Access
No
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