Robert Baldwin is given a special place in the study of local government in Ontario. The Baldwin Act of 1849 is considered the foundation of responsible local government in Canada West, as Ontario was called at the time. This legislation served as a model for municipal legislation in other provinces, and its legacy has lived on into the twenty-first century. This article discusses Robert Baldwin, the role he played in governing generally in the 1840s, the circumstances of the passage of the Baldwin Act in 1849, and the content of the legislation. The conclusion is a reconsideration of the role that Baldwin played in the development of responsible local government in Ontario.


Robert Baldwin tient une place spéciale dans l'étude des gouvernements locaux en Ontario. La loi Baldwin de 1849 est considérée comme étant le fondement de gouvernements locaux responsable au Canada-Ouest, le nom de l'Ontario à l'époque. Cette législation est devenue un modèle de législation municipal dans d'autres provinces, et son héritage continue jusqu'au XXIe siècle. Cet article discute de Robert Baldwin, du rôle qu'il a joué au gouvernement dans les années 1840, des circonstances de l'adoption de la loi Baldwin en 1849, et du contenu de la loi. La conclusion reconsidère le rôle joué par Baldwin dans le développement de gouvernements locaux responsables en Ontario.


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pp. 296-317
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