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  • Desigualdad y fragmentación territorial en América Latina
  • Pablo Paolasso

introducción

Latinoamérica constituye la región más desigual del planeta. No puede negarse que en términos generales es hoy más desarrollada y moderna que hace cincuenta años atrás. Sin embargo, la perpetuación y la agudización de una matriz basada en, entre otros factores, la peor distribución de ingresos del mundo, una estructura productiva centrada en la explotación de recursos naturales, mercados de trabajo precarios y deteriorados, un pobre acceso a la seguridad social y fenómenos de discriminación racial, étnica y de género; ha resultado en la construcción de territorios sumamente fragmentados en los que se manifiestan de manera clara las desigualdades y su persistencia a lo largo del tiempo. Y donde la inercia de la matriz territorial, en ausencia de cambios estructurales, ha mantenido y agudizado esa fragmentación.

Podría argumentarse que este no es solamente un fenómeno latinoamericano, ya que casi de manera global la fragmentación, como una de las consecuencias del incremento de la desigualdad, se ha convertido en la norma. Dicha fragmentación respondería a lo que Tilly (2000) denominó como "la desigualdad persistente". Es decir, aquellas desigualdades que a diferencia de las pasajeras y fluctuantes, perduran de una interacción social a otra manteniéndose durante generaciones, las cuales, según autores de muy diferente extracción ideológica, parecen ser inherentes al sistema capitalista (Harvey, 2005; Pikkety, 2014).

Este proceso, que evidentemente es global, ha alcanzado en la región sus manifestaciones más extremas. Pero, ¿cómo deberíamos interpretar a la desigualdad en América Latina? ¿de qué manera esas interacciones sociales fueron construyendo el territorio?

El desarrollo desigual de América Latina ha sido una preocupación permanente de la Conference of Latin American Geography (o CLAG) durante los últimos cincuenta años. Ya en el primer número de lo que eventualmente se convertiría en el Journal of Latin American Geography (o JLAG), Jorgenson (1971) planteaba muchos de los desafíos que debía enfrentar Latinoamérica en pos de un desarrollo más justo y equilibrado. Cerca de 45 años después, en su "Declaración de propósito del cuerpo editorial", el equipo editorial de JLAG abogaba por la consecución de "una comprensión conceptual pluralista y geográficamente comprehensiva de 'América Latina'" e investigaciones que "desafíen explícitamente las injusticias de esta región notoriamente desigual y explorar [End Page 152] caminos para el cambio" (Gaffney, Freeman, Seemann, Finn, & Carter, 2016, p. 3). En este ensayo se discuten—además de muchos otros provenientes del amplio campo de las ciencias sociales y la propia geografíavarios de los argumentos que se han publicado en JLAG. Se busca ante todo contribuir al debate crítico con una visión ecléctica.

desigualdad, territorio, fragmentación y brecha

La desigualdad, como se la entiende en este ensayo y en buena parte del discurso social moderno, no se limita al problema de tener más o menos dinero en el bolsillo; sino, como señala Therborn (2015), es un ordenamiento sociocultural que "reduce nuestras capacidades de funcionar como seres humanos, nuestra salud, nuestro amor propio, nuestro sentido de la identidad, así como nuestros recursos para actuar y participar en este mundo" (p. 9). Como sucede con todo ordenamiento sociocultural, podemos encontrar también sus manifestaciones territoriales.

No caben dudas que, como dicen Fitoussi y Rosanvallon (1997) en su magistral análisis sobre las nuevas desigualdades, "con el desarrollo de la globalización surgen relaciones inéditas entre economía, política y sociedad" (p. 12), lo cual ha desembocado en un nuevo tipo de desigualdades. La globalización no engendra la desigualdad, pero si la renueva y ello tendría que ver precisamente con la forma en que se han reestructurado los vínculos que existen entre la economía, la política y la sociedad, dando lugar así a una reconfiguración de la heterogeneidad territorial, todo lo cual redefiniría las desigualdades.

La desigualdad es un concepto esencialmente polisémico. En nuestro análisis...

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Additional Information

ISSN
1548-5811
Print ISSN
1545-2476
Pages
pp. 152-162
Launched on MUSE
2019-12-21
Open Access
No
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