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Reviewed by:
  • Escenas transcaribeñas: ensayos sobre teatro, performance y cultura by Lawrence La Fountain-Stokes
  • María Alejandra Aguilar Dornelles
La Fountain-Stokes, Lawrence. Escenas transcaribeñas: ensayos sobre teatro, performance y cultura. San Juan, Puerto Rico: Editorial Isla Negra, 2018. 292 pp.

Escenas transcaribeñas: ensayos sobre teatro, performance y cultura es un libro heterogéneo que navega por estilos y textualidades disímiles con el propósito de incursionar en las “masculinidades contemporáneas [de] Puerto Rico y [...] su diáspora”, así como en “la cultura lesbiana, gay, bisexual y transgénero (LGBT) o queer isleña” (15). Sin embargo, esta colección de cincuenta y tres textos, en su mayoría ensayos y crónicas, en la que el autor recoge parte de su labor intelectual desarrollada entre 1996 y 2017, es también una reflexión lúcida sobre los modos de enunciación de la crítica cultural. Aunque La Fountain-Stokes confiesa que se trata de un libro “incompleto”, este se organiza como una serie de revisiones de temas y problemáticas recurrentes entre las cuales la pregunta por el “ser” o la identidad puertorriqueña se entrelaza con el estudio de las diversas manifestaciones artísticas de contestación o reafirmación de la masculinidad heterosexual hegemónica. Por ejemplo, el encuentro fortuito del documental sobre la performera Jennifer Miller, Juggling Gender (1994), durante una visita al Museo de Arte Moderno de Nueva York, desencadena una aguda crítica al programa televisivo Minga y Petraca, cuya condición paródica, denunciada por los bigotes que lucen los personajes femeninos actuados por hombres, no hace más que proponer la tranquilizadora farsa de una masculinidad estable.

El mayor acierto de la colección es, sin duda, su negativa a categorizar los textos en torno a una cronología o a modos de enunciación vinculados a los diversos públicos para los que fueron escritos. Escenas transcaribeñas sigue “otra” lógica, proponiendo una estructura en la cual la memoria no es monumentalizada, [End Page 149] sino que el homenaje recae sobre las diversas subjetividades exploradas. Si bien se divide en cuatro secciones —a saber: “Reelaborando (y abandonando) las masculinidades”, “Teatro y performance”, “Escenas literarias y visuales” y “La herida abierta”—, el libro reclama una lectura lúdica (cual Rayuela cortazariana) más acorde a una “actitud de inconformidad”, resistente a moldes fijos preestablecidos, dando cuenta así de su sintonía con las textualidades y corporalidades exploradas en los ensayos.

La variedad estilística de los ensayos, cuya brevedad y escritura ágil no desatiende el rigor crítico, reafirma el gesto político de no entronizar una única forma de practicar la crítica cultural. Por el contrario, la colección incorpora de manera gozosa una multiplicidad de perspectivas, experiencias, temporalidades, léxicos y voces que hábilmente reunidas contribuyen a dar una mayor visibilidad a prácticas culturales que, desde la literatura, las artes plásticas, performativas y visuales, denuncian las multifacéticas manifestaciones que han adoptado el rechazo, la persecución y la violencia homofóbica. Escenas transcaribeñas, lectura que recomiendo no solo a los interesados en la literatura caribeña, sino también a quienes deseen conocer actores marginalizados (u olvidados) por los estudios culturales, se lee al borde de la piscina, en una hamaca, en el avión o en el subte. Es que Escenas transcaribeñas es una invitación a cuestionar las normas desde las cuales leemos el fenómeno cultural para revindicar el placer, la libertad y el amor que sostienen a toda expresión artística.

María Alejandra Aguilar Dornelles
University at Albany-SUNY
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Additional Information

ISSN
2161-0576
Print ISSN
0023-8813
Pages
pp. 149-150
Launched on MUSE
2019-12-07
Open Access
No
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