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Reviewed by:
  • Camarades ou apparatchiks ? Les communistes en RDA et en Tchécoslovaquie, 1945-1989 par Michel Christian
  • Alain Blum
Michel CHRISTIAN, Camarades ou apparatchiks ? Les communistes en RDA et en Tchécoslovaquie, 1945-1989, Paris, PUF, 2016, 398 p.

Cet ouvrage se veut une histoire sociale du communisme à l'Est, ou plutôt des partis communistes. Il s'intéresse à la constitution de ces partis d'un point de vue social et générationnel dans deux pays du « bloc de l'Est », la RDA et la Tchécoslovaquie. L'étude porte donc sur le SED, Parti socialiste unifié de RDA, et le PCT, Parti communiste tchécoslovaque–le sigle allemand étant utilisé dans l'ouvrage pour la RDA et le sigle francisé pour la Tchécoslovaquie. L'un des grands intérêts de cet ouvrage est de comparer deux partis, permettant de mettre au jour leurs spécificités et l'importance des contextes historiques et sociaux respectifs.

Ce travail est fondé sur une étude extensive des rapports produits par les diverses instances des deux partis, surtout au niveau local. À partir de descriptions statistiques et de l'étude des injonctions normatives ou des déclarations reproduites dans les procès-verbaux des réunions de cellule, il suit les transformations associées à l'extension des partis dans les deux pays. Il cherche, par cette comparaison de la RDA et de la Tchécoslovaquie, à montrer l'hétérogénéité des parcours dans des cadres sociaux et politiques bien différents. Le choix est judicieux, le travail d'archives important, qui suppose un lourd investissement linguistique et historiographique, l'auteur croisant références tchèques, allemandes, anglaises, américaines et françaises.

L'ouvrage est divisé en quatre parties, chronologiques et thématiques. La première, « Du parti d'opposition au parti d'État », étudie la constitution de ces partis qui s'emparent du pouvoir entre 1945 et le début des années 1950. Elle montre comment ils se sont constitués par élimination et intégration successives et comment ils sont devenus des partis de masse, soumis à une rotation permanente des membres avant de se stabiliser. La deuxième partie, « Les années 1950 et la "construction du socialisme" », traite de la classique bureaucratisation d'un parti au pouvoir, une fois une certaine stabilité acquise. Ce phénomène avait été étudié en profondeur par Marc Ferro dans Des Soviets au communisme bureaucratique, curieusement non cité. De façon générale, on s'étonne du peu de références bibliographiques sur la construction du parti et de la bureaucratie en URSS, tant dans la période de formation qu'après la guerre ou après la mort de Staline, alors que, bien entendu, le modèle soviétique est évoqué et présent. Il est vu ici, en particulier, au sein de l'entreprise socialiste, à travers l'analyse de la façon dont s'articulent transformations institutionnelles et rapports sociaux en son sein. Dans une troisième partie, « Les années 1960 : stabilisation et/ou réforme ? », Michel Christian met en valeur une forme de convergence sociale et politique du SED et du PCT, conduisant à une transformation analogue de la structure sociale et à une stabilisation, malgré un renouvellement générationnel. Cependant, l'éclatement de 1968 en Tchécoslovaquie montre les fortes divergences qui existent entre ces deux partis, en particulier un encadrement beaucoup plus fort du SED par son appareil, et se prolongent nettement au-delà. Ces divergences n'apparaissaient cependant guère dans les sources de ce travail, avant que 1968 n'éclate. Il aurait été intéressant d'analyser pourquoi l'étude des sources produites par le parti ne permettait pas d'anticiper ces ruptures. Enfin, dans une quatrième partie, l'ouvrage traite des « années 1970 et 1980 : stabilité et tensions à l'ère du "socialisme réellement existant" », soulignant que les partis, après avoir été producteurs de mobilité sociale, sont devenus les lieux mêmes d'une reproduction sociale très forte, des lieux fermés aux transformations de la société. [End Page 106]

Intéressant par sa dimension comparative, par l'usage qu...

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Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 106-107
Launched on MUSE
2019-09-27
Open Access
No
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