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Reviewed by:
  • Voices of Conscience: Royal Confessors and Political Counsel in Seventeenth-Century Spain and France by Nicole Reinhardt
  • Isabelle Poutrin
Nicole Reinhardt Voices of Conscience: Royal Confessors and Political Counsel in Seventeenth-Century Spain and France. oxford up, 2016. 419 pp.

la institución del confesor real en francia y en Castilla empezó su desarrollo después del IV Concilio de Letrán, con la obligación de la confesión sacramental y, por otra parte, con la consolidación de los aparatos políticos y cortesanos que se formaron en torno a los reyes en los dos últimos siglos de la Edad Media: la cuestión del ajuste entre las justificaciones religiosas del poder monárquico y el ejercicio concreto de este poder fue muy anterior al periodo postridentino. Sin embargo, Nicole Reinhardt, al elegir el siglo XVII como punto de observación de los confesores reales en su libro Voices of Conscience, no tiene por objeto reconstruir la genealogía de su función desde la época de los Trastámara y de los Valois, sino ofrecer una reflexión de mayor alcance sobre el declive de esta función, sus manifestaciones y sus causas. Vemos aquí, pues, el otoño de los confesores reales.

En el siglo XVII, el papel de los confesores no era solamente administrar el sacramento de la confesión, sino guiar a sus penitentes en la elección de sus actos para evitarles cometer pecados tanto veniales como mortales. Al ponerse en marcha las reformas tridentinas, la teología moral y su aplicación práctica—la dirección de conciencia—afirmaban su autonomía respecto a la teología y el derecho canónico heredados de la escolástica medieval. Si los monarcas católicos, en principio, también tenían que comparecer ante el tribunal divino y ser juzgados en función de sus actos, el gran debate del siglo fue el de dilucidar si sus decisiones políticas caían bajo el escrutinio de los confesores reales, es decir, si la concepción absolutista del poder monárquico era compatible con una instancia de control exterior como la del confesor. Voices of Conscience, al explorar la concepción y la práctica del asesoramiento político en España y en Francia desde la perspectiva de la teología moral, analiza las formulaciones y la evolución de este debate a lo largo del siglo. Si bien el subtítulo del libro centra la atención en los confesores reales, Reinhardt no se detiene en la cuestión de la "manipulación" del monarca por su confesor, planteamiento que solía [End Page 177] orientar la interpretación de las relaciones entre rey y confesor en los ensayos escritos en los años 1990. El lector no encontrará tampoco aquí un estudio de las trayectorias biográficas de estos personajes en el universo cortesano y político ni de su trabajo rutinario, línea de investigación que produjo importantes estudios en la década de los años 2000. A través del papel de los confesores, expertos de la conciencia real, Voices of Conscience propone una reflexión sobre el afianzamiento de la modernidad política, cuya condición fue la autonomización de la política en relación con la teología.

Este libro denso, sólidamente estructurado, se apoya en un conocimiento magistral de la riquísima bibliografía de las tres últimas décadas y en la explotación de dos acervos de fuentes originales españolas y francesas. La aprehensión sintética de su objeto de estudio—la dirección de conciencia de los monarcas y no los avatares de los sucesivos confesores—permite a la autora identificar retos fundamentales y tendencias generales que, tanto en España como en Francia, llevaron a "la privatización de la conciencia real" (título del decimosexto y último capítulo del libro). La comparación entre ambas monarquías, los dos grandes modelos de monarquía católica de la época, pone en evidencia tanto las diferencias como las influencias recíprocas entre ellas, y el peso que tuvo el contexto (la rivalidad...

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Additional Information

ISSN
1944-0928
Print ISSN
0007-5108
Pages
pp. 177-180
Launched on MUSE
2019-06-27
Open Access
No
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