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Reviewed by:
  • Raymond Dalmau: From Harlem a Puerto Rico by Raymond Dalmau and Hiram Sánchez Martínez
  • Rafael R. Díaz Torres
Raymond Dalmau e Hiram Sánchez Martínez. 2018. Raymond Dalmau: From Harlem a Puerto Rico. Cayey, PR: Publicaciones Gaviota. 438 pp. ISBN: 9781615053681.

Una parte de la historia del baloncesto puertorriqueño se plasma en las memorias de uno de los más destacados jugadores de este deporte a nivel de Puerto Rico y el Caribe. En el libro Raymond Dalmau: From Harlem a Puerto Rico, el excanastero de los Piratas de Quebradillas y la Selección Nacional de su país comparte las vivencias desde su niñez y adolescencia en Harlem, Nueva York, pasando por su llegada al pueblo de Quebradillas en el 1966, hasta su establecimiento definitivo en Puerto Rico que perdura hasta la actualidad. Las gestas narradas en este libro autobiográfico aportan al referente que señala el nombre de Raymond Dalmau como una de las figuras más emblemáticas del baloncesto puertorriqueño, tanto en su rol de jugador estelar, como en sus funciones como dirigente del Equipo Nacional y varias franquicias del Baloncesto Superior Nacional (BSN). La publicación incluye la coautoría del escritor y exjuez puertorriqueño Hiram Sánchez Martínez. El prólogo fue realizado por el popular actor puertorriqueño de Hollywood y amigo de Dalmau, Benicio del Toro.

En la primera sección “From Harlem, New York”, Dalmau nos narra parte de su crecimiento como niño y joven puertorriqueño criado en uno de los barrios de la ciudad de Nueva York. Su residencia en una vivienda de interés público conocida como Ulisses S. Grant Projects en West Harlem permitió a Raymond y su familia conocer a otros jóvenes puertorriqueños y afroamericanos, con quienes creció, aunque no necesariamente estableció vínculos cercanos debido a su interés de emplear el tiempo primordialmente en jugar baloncesto de “guerrilla” en las canchas callejeras de Nueva York. Vivía junto a su mamá Concha Pérez y sus hermanos. Con su padre, Goyo Dalmau, tuvo una relación complicada durante su infancia, debido en parte a las relaciones extramaritales del progenitor. Sin embargo, el vínculo de padre e hijo fue mejorando años más tarde, cuando ya Raymond estaba completamente establecido en Puerto Rico, lugar en el cual Goyo residía.

Una de las aportaciones de la primera parte de libro es adentrarnos en el elemento de identidad, según la perspectiva de un joven puertorriqueño que solo había vivido en Nueva York. Aunque nació en Puerto [End Page 153] Rico, la familia de Raymond regresó a Nueva York pocos días después del parto de Concha. El exjugador se consideraba niuyorican y, contrario a algunos puertorriqueños de la Gran Manzana, no tenía objeciones en lo que identificaran de esta manera. Explica que tanto en el hogar de Concha como en el de Goyo, se hablaba español. En el caso del inglés, lo aprendió “en la calle y en la escuela”. Aunque reconoce que el empleo del término niuyorican ha sido utilizado como criterio para tratar con desdén a algunos boricuas de Nueva York que llegan a la Isla, en el caso de Dalmau, este admite que no tuvo esa experiencia de sentirse rechazado y que nunca se ha “sentido extranjero en propia tierra” (44–45).

Es precisamente su auto reconocimiento como niuyorican lo que provee el trasfondo de lo que representó la llegada de Raymond a Puerto Rico, específicamente a Quebradillas, un pueblo pequeño en la costa norte de la isla. Este cambio de experiencia se presenta en la segunda parte del libro “A Puerto Rico”. Tras una destacada actuación como jugador en la Escuela Superior Benjamin Franklin, Dalmau es contactado para jugar como uno de los niuyoricans en la liga superior nacional de baloncesto de Puerto Rico o Baloncesto Superior Nacional (BSN), como se le conoce en la actualidad. Fue reclutado por los Piratas de Quebradillas, equipo que urgentemente necesitaba jugadores estelares, tras varias campañas terminando con las peores marcas en la...

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Additional Information

ISSN
1940-9095
Print ISSN
0008-6533
Pages
pp. 153-157
Launched on MUSE
2019-06-28
Open Access
No
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