In lieu of an abstract, here is a brief excerpt of the content:

Reviewed by:
  • The Mayans among Us: Migrant Women and Meatpacking on the Great Plains by Ann Sitting and Martha Florinda González
  • Lorena Cuya Gavilano
Ann Sitting and Martha Florinda González. The Mayans among Us: Migrant Women and Meatpacking on the Great Plains. Bison Books: University of Nebraska Press, 2016. 216 pp. ISBN: 978-0-8032-8461-6. $24.95.

Un tema poco discutido en el campo migratorio es el de los desplazamientos indígenas hacia los Estados Unidos. Víctimas de las consecuencias económicas, políticas y psicológicas del conflicto armado en Guatemala, muchos grupos mayas han abandonado sus tierras para buscarse un futuro en el medio oeste de EEUU. Tras más de treinta años de guerra interna, estos hombres y mujeres trabajan hoy en fábricas empaquetadoras de carne en Nebraska. En su libro The Mayans Among Us: Migrant Women and Meat-packing on the Great Plains Ann Sitting y Martha Florinda González recogen las historias de algunos de ellos. Sitting, profesora en Shasta College en California, y González, líder de la comunidad maya en Nebraska, recogen los testimonios directos de mujeres indígenas y un soldado ladino. Escrito en inglés, el libro entreteje las narraciones de los entrevistados traducidas del español, una segunda lengua para muchos de ellos, e incluye también transcripciones de los testimonios. Comentarios históricos, socioeconómicos y políticos acompañan cada relato y contextualizan la situación personal de cada migrante antes y después de dejar su país. Así, el libro no sólo informa sobre las vidas de aquellos que compartieron sus historias, sino que las presenta como repositorios de la experiencia inmigratoria en general.

Mayans Among Us está compuesto de cinco capítulos que abarcan la vida de los entrevistados desde antes de su migración hasta el momento del encuentro con sus interlocutoras. El capítulo uno habla de la vida agrícola, la vida familiar y los roles de género en particular. Se comenta especialmente la falta de libertad sobre sus cuerpos y vidas que tenían muchas mujeres mayas, pero también se menciona la libertad más amplia que han ganado a su paso por el norte. Al consolidar relaciones transnacionales, muchas de estas mujeres sienten haber ganado independencia y agencia para sostener a sus familias en Guatemala y en los EEUU. De otro lado, se interpreta el cruzar la frontera como un proceso de abandono de la identidad previa. Muchas mujeres mayas, por ejemplo, declaran haber cambiado sus vestidos tradicionales por vestimentas occidentales o haber fingido ser mexicanas para escapar los peligros del viaje y de los prejuicios sociales.

El único testimonio masculino del libro, aunque acompañado de voces femeninas, se encuentra en el segundo capítulo. Allí se habla de aspectos poco conocidos de la guerra civil guatemalteca y la extensa violación de derechos humanos. La historia de José, un soldado ladino, permite conocer el abuso físico hacia los propios combatientes dentro del ejército, así como los abusos de este último contra poblaciones rurales mayas. Durante los más de treinta años de guerra civil, muchos jóvenes se vieron obligados a participar o de las [End Page 231] guerrillas o del ejército—según quien los encontrara primero—a cambio de su sobrevivencia.

El capítulo tres transmite la ansiedad del paso por la frontera. Los asaltos y las violaciones, los abusos y el abandono de muchas migrantes víctimas tanto de coyotes como de pandillas son narrados aquí. En este capítulo, el desierto se convierte en el espacio más terrible que pueda existir para aquellos que lo cruzan o intentan cruzar. Es un lugar en donde la desilusión de muchos se convierte en el capital económico de otros. Sin embargo, el paso por el norte supone también el establecimiento de nuevas redes comunicativas entre aquellos que no comparten vínculos sanguíneos. La sobrevivencia depende en muchos casos de la confianza depositada en la comunicación oral entre los migrantes que ofrecen información laboral, médica y comunitaria. Es así como muchos de los mayas que...

pdf

Additional Information

ISSN
2157-2941
Print ISSN
0730-9139
Pages
pp. 231-233
Launched on MUSE
2019-06-24
Open Access
No
Back To Top

This website uses cookies to ensure you get the best experience on our website. Without cookies your experience may not be seamless.