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  • Testigo de barbarie y resistenciaEl año en Colombia
  • Gabriel Jaime Murillo-Arango (bio)

Witness of Resistance and Barbarity: The Year in Colombia

The cultural event of 2018 in Colombia was, without a doubt, the awarding of the National Prize of Photography to Jesús Abad Colorado. This is not just another award for the photographer, who shuns the label of war reporter in favor of being called "The Witness"—a witness to the barbarity, the mourning of victims, and the destruction of the environment. Most importantly, this award celebrates the construction of a systematic visual archive of historical memory that portrays the violences that have ravaged the country for the last twenty-five years, at least. It is, as such, an event steeped not only in culture but also in politics, history, and ethics.

Al cumplir cincuenta años de edad, el fotógrafo de la barbarie y la resistencia civil durante un periodo que cubre la mitad de su vida, Jesús Abad Colorado López, ha sido objeto del reconocimiento de la sociedad colombiana por su excelencia en la vida profesional indisociable de una ética civilista. Desde las tempranas imágenes en su condición de reportero gráfico del diario El Colombiano, e incluso desde la época de estudiante de comunicación social en la Universidad de Antioquia en Medellín, donde empezó su andadura por campos y ciudades asoladas por la violencia agenciada de manera indistinta por grupos armados legales e ilegales. Poco después vino su primer libro en colaboración sobre el desplazamiento de campesinos a las urbes, más luego vinculado con los trabajos de investigación de campo del Centro Nacional de Memoria Histórica y, antes de todo, como investigador independiente (mas nunca como freelance, se apresura a advertirnos), hasta ahora Jesús Abad no ha cesado de escribir la historia del país a través del lente de su cámara.

En 2018 fue distinguido con el Premio Nacional de Fotografía otorgado por el Ministerio de Cultura con la serie ¿Mata que Dios perdona?, un catálogo de quince fotografías reveladoras de la iconolatría exhibida por todos los agentes sociales: sea la pequeña figura del Divino Niño venerada ampliamente por los fieles católicos [End Page 34] colgada en la bandola de un combatiente paramilitar; sea la figura en yeso del cristo crucificado, cargada en brazos de un hombre humilde que cruza delante de una patrulla de policías antimotines dispuesta a arrasar las casuchas de un barrio de invasión; sea esta figura mutilada hallada entre el cúmulo de escombros de lo que quedó del templo católico del mísero poblado de Bojayá con cerca de un centenar de cadáveres, en su mayoría niños, víctimas de un bombardeo con pipetas de gas lanzadas por la extinta guerrilla de las FARC (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia) el 2 de mayo de 2002.

En este año también se proyectó en las salas de cine su film documental El testigo: Caín y Abel, narrado por el fotógrafo y dirigido por Kate Horne, una renombrada documentalista y productora británica que se identifica a sí misma como una consumada storyteller. No es de extrañar que en el título resuene el relato bíblico del fratricidio, cuyo resumen fuera escrito torpemente con tiza en una pizarra deteriorada de una escuela en ruinas, tras la muerte de catorce militares en una emboscada perpetrada por la guerrilla de las FARC en la región de Urabá, e insinúa la incerteza radical de no saber quién es Caín y quién es Abel en el cruento conflicto armado de Colombia. Así se desenrolla la cinta con las tomas de ruinas, ruinas de templos o escuelas o viviendas, no por cierto con una cámara dirigida al albur de lo que emerja entre los escombros u obcecada con los vestigios del horror, sino tras el rastro sobreviviente de una experiencia que retorna como recuerdo, del mismo modo que las cenizas intactas dejan ver la sombra de un objeto consumido por las llamas.

En el conjunto...

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Additional Information

ISSN
1529-1456
Print ISSN
0162-4962
Pages
pp. 34-40
Launched on MUSE
2019-06-14
Open Access
No
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