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Abstract

Nathaniel Hawthorne’s essay “The Custom-House” takes the form of a classic nekuia, a descent into the underworld to confront the dead but commanding father and redeem a saving cultural message or vision. The custom house is the setting for this journey, which takes the form of a series of spectral encounters. Hawthorne refuses to acknowledge the initial supplicants (King Derby, and John and William Hathorne) but acquiesces to the demands of a third, Surveyor Pue.

As is well-known, the essay has a problematic relationship with the romance that follows it. For one thing, the Hawthorne of “The CustomHouse” is a spent force, a failed romancer. In The Scarlet Letter, Hawthorne both defies his Puritan ancestors and accedes to their wishes.

Résumé

L’essai de Nathaniel Hawthorne, intitulé « Les bureaux de la douane », prend la forme d’un nekuia classique, une descente aux Enfers pour confronter le père mort, mais imposant, et présenter une vision ou un message culturel rédempteur. La douane est le lieu de ce voyage, lequel prend la forme d’une série de rencontres spectrales. Hawthorne refuse de reconnaître les premiers suppliants (vieux Derby ainsi que John et William Hawthorne), mais accepte les demandes d’un troisième — l’inspecteur Pue.

Il est bien connu que l’essai a une relation problématique avec le roman qui le suit. D’une part, le personnage Hawthorne de « Les bureaux de la douane » est une force épuisée, un romancier raté. Dans La lettre écarlate, Hawthorne à la fois défie ses ancêtres puritains et respecte leurs désirs.

Keywords

Nathaniel Hawthorne, “The Custom-House”, The Scarlet Letter, nekuia

Mots clés

Nathaniel Hawthorne, « Les bureaux de la douane », La lettre écarlate, nekuia

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Additional Information

ISSN
1710-114X
Print ISSN
0007-7720
Launched on MUSE
2019-05-07
Open Access
No
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