Abstract

Abstract:

Following Canada's largest polio epidemic in 1953, Station 67 at the University of Alberta Hospital (UAH) in Edmonton became home to patients who contracted the virus. As young as nine years old, some of these patients lived at the UAH for more than three decades. Akin to wartime services, the epidemic banded together families, patients, doctors, nurses, community members, and later respiratory, physical, and occupational therapists. The nature of the disease, the government response, and the social and economic climate dramatically affected the lived experiences of patients in Alberta's fight against polio. Drawing on archival research and oral interviews, this article argues that it was the agency and resilience of patients, the contributions of healthcare providers to rapid developments in acute and convalescent care, and the dedication of families that were primarily responsible for the recovery and reintegration of polio patients back into the community.

Résumé:

Suite à la plus grande épidémie de poliomyélite au Canada survenue en 1953, la Station 67 de l'Hôpital de l'Université de l'Alberta à Edmonton a accueilli des patients ayant contracté le virus. Certains de ces patients, les plus jeunes d'entre eux n'ayant que neuf ans, ont vécu à l'hôpital pendant plus de trois décennies. À l'instar des services dispensés durant la guerre, l'épidémie réunissait familles, patients, médecins, infirmières, membres de la communauté et, par la suite, thérapeutes respiratoires ou physiques, de même qu'ergothérapeutes. La nature de la maladie, la réaction du gouvernement, ainsi que le climat socio-économique ont affecté de façon dramatique les expériences vécues par les patients durant la lutte contre la poliomyélite en Alberta. S'appuyant sur des recherches en archives ainsi que sur des entrevues, cet article soutient que c'est l'agentivité et la résilience des patients, la contribution du personnel soignant au développement rapide des soins de convalescence, et le dévouement des familles qui sont principalement responsables de la guérison et de la réintégration dans la communauté des patients atteints de la poliomyélite.

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Additional Information

ISSN
2371-0179
Print ISSN
0823-2105
Pages
pp. 112-130
Launched on MUSE
2019-05-07
Open Access
No
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