Abstract

Abstract:

Currently in Canada, there are more legally innocent people in custody in provincial/territorial prisons than there are sentenced prisoners. This group, known as remand prisoners, constituted 37% of the total prison population – federal and provincial/territorial – in Canada in 2015. Despite growing public attention and legal awareness of the remand problem, little is known about the human costs of pre-trial detention. I outline some of these costs to individuals through a discussion of three distinctive dimensions of remand imprisonment: arrest, court appearances, and daily life in custody. Based on interviews with 120 remand prisoners (60 male, 60 female) at four maximum-security provincial prisons in Ontario, I demonstrate that the system imposes many punishments on individuals long before – and often in the absence of – conviction. The consequences of remand custody have implications for our understanding of the nature of punishment before conviction and for contemporary legal debates in Canada on the issue of pre-trial credit.

Résumé:

Actuellement, au Canada, il y a plus de personnes légalement innocentes incarcérées dans des prisons provinciales/territoriales que de prisonniers condamnés. En 2015, ce groupe, connu sous le nom de détenus provisoires, formait 37 % de la population totale des prisons – fédérales et provinciales/territoriales – au Canada. Malgré la sensibilisation croissante du public en ce qui a trait au problème d’incarcération provisoire, nous en savons peu sur le coût humain de l’incarcération provisoire. J’examine quelques-uns de ces coûts par l’entremise d’une discussion portant sur trois dimensions distinctes de l’incarcération provisoire : l’arrestation, la présence en cour et la vie quotidienne en prison. En me basant sur des entrevues effectuées auprès de 120 détenus provisoires (60 hommes, 60 femmes) dans quatre prisons provinciales ontariennes à sécurité maximale, je démontre que le système impose de nombreuses punitions aux individus bien avant la condamnation, voire sans elle. Les conséquences de la détention provisoire ont des implications sur notre compréhension de la nature de la punition avant condamnation et des débats légaux contemporains au Canada sur le crédit de détention provisoire.

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Additional Information

ISSN
1911-0219
Print ISSN
1707-7753
Pages
pp. 66-87
Launched on MUSE
2019-04-26
Open Access
No
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