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Reviewed by:
  • Charity and Social Welfare dir. par Leen Van Molle
  • Bruno Dumons
Leen VAN MOLLE (dir.), Charity and Social Welfare, Louvain, Leuven University Press, « The Dynamics of Religious Reform in Northern Europe, 1780-1920 », 2017, 312 p.

Spécialiste d'histoire sociale européenne, principalement d'histoire rurale, Leen Van Molle a dirigé un ouvrage collectif important sur les liens entre la charité et l'État-providence. Celui-ci résulte d'un programme de recherche lancé par le KADOC, centre de documentation réputé sur le fait religieux de la Katholieke Universiteit Leuven, université néerlandophone de Louvain. [End Page 147]

Le livre porte sur les dynamiques de la réforme religieuse en Europe du Nord entre 1780 et 1920. Après trois précédents volumes privilégiant une approche transnationale, celui-ci étudie les rapports entre l'action charitable et l'État social. Les deux mots semblent d'ailleurs tracer des frontières historiographiques. La « charité » relèverait de l'histoire religieuse et la « réforme sociale » de l'histoire des États modernes. Les critiques et les incompréhensions réciproques ont marqué ces deux versants de l'historiographie sociale et religieuse. D'autres termes ont été employés, comme ceux de « philanthropie », d'essence plus protestante, ou de « solidarité », à l'origine plus républicaine, dont la généalogie a été esquissée par Marie-Claude Blais. Constatant que « l'histoire des États-providence est restée trop aveugle devant le fait religieux », cet ouvrage, qui s'attache uniquement au christianisme, tente de souligner les différentes manières dont les Églises de Grande-Bretagne et d'Irlande, d'Allemagne, des Pays-Bas et de Belgique, du Danemark, de Suède et de Norvège ont façonné et ajusté leur compréhension de la pauvreté. Il relate également les différentes manières dont les chrétiens d'Europe du Nord, malgré leurs différences ecclésiales, se sont engagés dans le traitement de la « question sociale », souvent aux côtés des États-nations auxquels ils appartenaient. Que ce soit à la périphérie de l'assistance publique ou avec l'État, les partis politiques et la société dans son ensemble, ces Églises ont cherché à renouer avec une vieille tradition des secours sociaux, chère aux communautés chrétiennes.

Leen Van Molle propose une solide introduction historiographique sur les différents aspects de cette histoire européenne transnationale, à la fois sous l'angle d'une histoire sociale, politique et religieuse, qu'il s'agisse d'une histoire de la réforme sociale, de l'enseignement, de l'action publique et des relations Églises-États. Elle évoque les différents apports venus d'autres disciplines, comme la sociologie et la science politique, avec les premiers travaux de Gøsta Esping-Andersen, mais également les recherches de l'école « française » sur la pauvreté, autour d'Axelle Brodiez-Dolino, André Gueslin et Matthieu Brejon de Lavergnée. Quatre parties couvrent ensuite des aires géographiques et culturelles différentes, qui s'achèvent chacune sur plusieurs pages de bibliographie récente, très utiles. Le Royaume-Uni est traité par Frances Knight, qui souligne l'importance de la réflexion chrétienne sur la pauvreté au milieu du XIXe siècle, et l'Irlande par Dáire Keogh, qui insiste sur l'action des Églises lors de la grande famine de 1845-1850. Pour les Pays-Bas, Leen Van Molle examine les réponses catholiques à la question sociale en Belgique, sous l'angle de l'économie sociale et des partis politiques. Pour le royaume de Hollande, H.D. van Leeuwen et Marco H.D. van Leeuwen s'intéressent plus particulièrement à la mise en œuvre par les chrétiens d'une politique assistantielle, tant nationale qu'à l'échelle des municipalités urbaines. Annelies van Heijst s'attache aux actions menées dans le champ de la santé par les religieuses, les médecins catholiques, les nurses protestantes et par des travailleurs sociaux municipaux. Pour l'Allemagne, deux textes de Bernard Schneider et de Andreas Holzem se font écho, l'un sur l'impact du « discours social de l'Église » jusqu...

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Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 147-149
Launched on MUSE
2019-04-11
Open Access
No
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