Abstract

Abstract:

Plantation records from the southeastern United States have long been an important source for historical, social, and cultural narratives. However, they also represent an underutilized source for meteorological, environmental, and agricultural data from the antebellum period. This study has two goals. Firstly, we advocate for a more systematic application of these records for quantitative analysis. Secondly, we present some early results from such a study using the records of Shirley Plantation in Virginia. We show how these records can be mined for data on weather and agricultural activity and how their broader usefulness is extended with the inclusion of appropriate meta-data. Observations of weather conditions and crop responses to seasonal changes lend themselves to quantitative analysis that can improve our understanding of the local weather and climate of that period. We present a case study comparing last spring freeze date in this region from the late 1820s to 2010s and suggest that last spring freeze now occurs approximately 23 days earlier compared to approximately 200 years ago. We also include summaries of the response of specific crops and cultivars since this knowledge may help the farmers’ of today adapt to changing weather conditions. While individual plantation records may have idiosyncratic limitations, plantation records, along with other types of detailed historical records, can still provide rich detail for specific locations or events. Plantation records are not limited to the southeastern US and include diverse geographic locations in less developed areas which were often the same areas were enslaved labor was exploited under the plantation system.

resumen:

Por mucho tiempo, los registros de las plantaciones del sureste de los Estados Unidos han sido una fuente importante de narrativas históricas sociales y culturales. Sin embargo, también representan una fuente infrautilizada de datos meteorológicos, ambientales y agrícolas del período antebellum estadounidense. Este estudio tiene dos propósitos. Primero, abogamos por una aplicación más sistemática de estos registros para el análisis cuantitativo. En segundo lugar, presentamos algunos de los primeros resultados de un estudio de este tipo utilizando los registros de la plantación Shirley en Virginia. Mostramos cómo se pueden extraer estos registros para obtener datos sobre el clima y la actividad agrícola y su utilidad más amplia que se extiende con la inclusión de los metadatos apropiados. Las observaciones de las condiciones climáticas y las respuestas de los cultivos a los cambios estacionales se prestan al análisis cuantitativo que puede mejorar nuestra comprensión del clima local y el clima de ese período. Presentamos un estudio de caso que compara la fecha de congelación de la primavera pasada en esta región desde finales de la década de 1820 hasta la de 2010 y sugerimos que la congelación de la primavera anterior se produce aproximadamente 23 días antes en comparación con hace aproximadamente 100 años. Mientras que los registros de plantación individuales pueden tener limitaciones idiosincrásicas, los registros de plantación, junto con otros tipos de registros históricos detallados, aún pueden proporcionar detalles útiles para lugares o eventos específicos. Los registros de plantaciones no se limitan al sureste de los EE.UU. e incluyen diversas ubicaciones geográficas en áreas menos desarrolladas que muchas veces eran las mismas áreas donde el trabajo esclavo se explotaba bajo el sistema de plantaciones. La contextualización de los datos históricos con el conocimiento actual se puede utilizar para examinar cómo la sociedad interactuó con la variabilidad climática interanual y los extremos climáticos.

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Additional Information

ISSN
1549-6929
Print ISSN
0038-366X
Pages
pp. 348-364
Launched on MUSE
2018-12-21
Open Access
No
Archive Status
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