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  • El imperio de la virtud: Grandeza mexicana (1604) de Bernardo de Balbuena y el discurso criollo novohispano by Jorge L. Terukina Yamauchi
  • Mariana Zinni (bio)
Terukina Yamauchi, Jorge L. El imperio de la virtud: Grandeza mexicana (1604) de Bernardo de Balbuena y el discurso criollo novohispano. Woodbridge: Tamesis, 2017. HB. 426 pp. ISBN: 9781855663114.

El imperio de la virtud de Jorge Terukina—honrado con el Premio Roggiano para la Crítica Literaria Latinoamericana 2018—se enmarca en una línea de investigación orientada hacia el impacto de la economía aristotélica y el discurso científico de la modernidad temprana en la producción cultural, en este caso, de discursos coloniales. Este estudio de largo aliento da cuenta de una lectura destinada a complejizar la clásica interpretación criollista y protonacionalista de Grandeza Mexicana de Bernardo de Balbuena partiendo de la hipótesis—que por momentos se diluye en los extensos argumentos presentados por el autor—de que Balbuena se propone desarticular el discurso criollo a través del cual los letrados pro-criollos exigen tenencia perpetua de las encomiendas y el acceso de puestos democráticos, enmarcada en la polémica por la posesión de las Indias estudiada por Rolena Adorno en su seminal Polemics of Posession in Spanish American Narrative (2007). Para ello, Terukina utiliza varias aproximaciones teóricas, desde el enkomios poleos (encomio de ciudades), fijado por Menandro, la teoría de las cinco zonas climáticas del mundo, teorías económicas aristotélicas y sus derivaciones en la escuela de Salamanca, el rol de la virtud dentro de estas correlaciones, el ciclo épico cortesiano, etc., para probar que "Grandeza Mexicana es un texto anti-indígena y anti-criollo que procura sustentar la idoneidad de inmigrantes peninsulares como el propio Balbuena para ocupar puestos burocráticos y administrar encomiendas indígenas" (161). En el caso particular del valdepeñero, Terukina sostiene que la escritura del poema estaría ligada a la posibilidad de medro, es decir, obtener cargos eclesiásticos que no alcanza en Tlaxcala, México o Lima, pero sirve para que se afiance en el obispado de Puerto Rico, con algunas encomiendas y un capital económico aceptable para un español, y que además es hijo ilegítimo.

El libro se estructura en dos partes y seis capítulos de extensión dispar, algunos con subtítulos y otros no, lo que puede dificultar la lectura, además de una extensa introducción y una brevísima conclusión de poco más de una página y media, con 23 ilustraciones y una bibliografía comprensiva muy completa en lo que hace a las ediciones de Grandeza Mexicana, desde facsimilares hasta las últimas publicadas alrededor de 2014. La bibliografía abreva en estudios clásicos sobre Aristóteles, Menandro, san Agustín, [End Page 243] Hesíodo, pero no se enfoca específicamente en Balbuena o en el México colonial, como se esperaría en un estudio de esta envergadura. Por otro lado, podríamos acotar que faltan estudios específicos sobre el discurso criollista mexicano, como por ejemplo, Roggiano sobre Balbuena, o Castro Leal. Cabe agregar que la Introducción presenta la biografía de Balbuena de manera muy versada, exhaustiva y bien documentada, con una importante apoyatura documental proveniente del Archivo General de Indias en Sevilla y textos clásicos que refieren a la vida del poeta.

En este libro, el autor se plantea una serie de objetivos, como por ejemplo, revisar la biografía de Balbuena y la historia material de Grandeza Mexicana, inscribiendo el texto en la polémica por la posesión de las Indias en favor de los inmigrantes, reconstruir los modelos discursivos a los que acude Balbuena—aunque por momentos no pueda probar que el valdepeñero haya tenido acceso a determinados textos que menciona como posibles antecedentes—, explorar el marco atlántico, muchas veces dejado de lado a la hora de estudiar este texto, y devolverle una función política enmarcada en la polémica por la posesión de las Indias.

Todo esto lo lleva a una lectura que podemos catalogar de novedosa...

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Additional Information

ISSN
2377-9551
Print ISSN
1084-1490
Pages
pp. 244-246
Launched on MUSE
2018-12-11
Open Access
No
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