This article investigates a series of tattoo-inspired artwork produced by Toronto-based artist Aba Bayefsky during the late 1970s and early 1980s. To do so, I draw heavily from archival documents that belong to the Aba Bayefsky fonds at Library and Archives Canada and newspaper articles published in the Toronto Star and the Globe and Mail. I reconstruct this period in the form of a historical narrative and use what I call a “tattoo scene” as a frame for my analysis. In doing so, I argue that by creating work that depicted members of the tattoo scene, Bayefsky merged disparate social and cultural groups and their respective visual cultures locally in Toronto and later transnationally between Toronto and Japan.


Cet article explore une série d’œuvres d’art inspirée par des tatous créés par l’artiste torontois Aba Bayefsky à la fin des années 1970 et au début des années 1980. Pour ce faire, j’utilise énormément de documents d’archives qui appartiennent au fonds Aba Bayefsky fonds à la Bibliothèque et Archives Canada et d’articles de journal publié dans le Toronto Star et le Globe and Mail. Je reconstruis cette période sous forme de narratif historique et j’utilise ce que je nomme le « monde du tatouage » comme cadre pour mon analyse. Ce faisant, je soutiens qu’en créant des œuvres qui dépeignes des membres du monde du tatouage, Bayefsky a fusionné des groupes sociaux et culturels disparates ainsi que leurs cultures visuelles respectives tant du côté local, à Toronto, que transnational, entre Toronto et le Japon.


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pp. 451-480
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