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Reviewed by:
  • Nuns Navigating the Spanish Empire by Sarah E. Owens
  • Liliana Pérez Miguel
owens, sarah e. Nuns Navigating the Spanish Empire. U of New Mexico P, 2017. 208 pp.

Cuando se piensa en los agentes del poderoso Imperio hispánico encargados de difundir el cristianismo en toda su extensión, no suele considerarse el rol femenino en este complejo proceso. Asimismo, la literatura que aborda este fenómeno es escasa. En un intento de paliar tal vacío historiográfico, Sara E. Owens pone el foco en un grupo de religiosas de la orden franciscana, que en 1620 y 1621, emprendió un extraordinario viaje desde Toledo, en España, hasta Manila, en las Islas Filipinas, con el objetivo de fundar el primer monasterio femenino del "Lejano Este".

La autora utiliza como hilo conductor un texto escrito por una de las religiosas, sor Ana de Cristo, a quien se le habría encargado la redacción de la biografía de sor Jerónima de la Asunción, religiosa de su mismo convento y líder del proyecto fundacional. Dicho texto fue localizado por Owens en el Monasterio de Santa Isabel de los Reyes de Toledo, centro al que pertenecían sor Jerónima y sor Ana. La fama y reconocimiento de sor Jerónima—inmortalizada en vida por Diego Velázquez y cuyo retrato ilustra la portada del libro—, de quien se decía que ya en vida "destilaba aroma de santidad", habría propiciado el deseo de sus superiores eclesiásticos de perpetuar su memoria, máxime dada su elevada edad, aproximadamente 70 años. La autora, además, hace uso de una extensa bibliografía, bien para completar lagunas del relato, bien para contextualizar al lector.

Con una colorida y vívida prosa, Owens nos permite acompañar a estas monjas franciscanas en su periplo de 15 meses, y recorrer desde los bellos campos en flor de Sevilla hasta los exóticos y peligrosos parajes del Nuevo Mundo y de Filipinas. El libro se divide en cinco capítulos: los cuatro primeros dedicados, de manera [End Page 517] cronológica, a cada etapa del camino de las religiosas, hasta la fundación del monasterio en Manila, y el quinto a un análisis de las influencias literarias del texto de sor Ana.

El capítulo 1 recorre los pasos previos para acometer la empresa fundacional, en España: la adquisición de licencias y recursos económicos necesarios, no solo para la fundación sino también para el viaje de sor Jerónima y su comitiva. La autora enfatiza la importancia de la fascinación que doña Jerónima ejercía sobre importantes personajes de la corte, como la reina Margarita de Austria. Su fama y prestigio habrían sido imprescindibles tanto para conseguir patronos en Manila, como para los apoyos eclesiásticos y seculares necesarios para la puesta en marcha del proyecto.

Asimismo, aborda el trayecto, desde Toledo hasta el puerto de Cádiz, de donde partirían a Nueva España. Sor Ana relata su estancia en diversas comunidades religiosas, en las que incluso reclutaron monjas para su empresa. Esto nos permite comprobar la existencia de redes entre comunidades religiosas femeninas, no solo en la metrópoli sino en todo el Imperio hispánico, a la vez que nos permite vislumbrar espacios privados al interior de los muros conventuales y algunas de las actividades culturales desarrolladas en ellos.

El capítulo 2 se centra en el viaje transatlántico a Nueva España, así como en el trayecto Veracruz–Acapulco, desde donde partirían hacia Filipinas. Owens expone el enorme choque cultural que estas mujeres, criadas entre los sosegados muros de los monasterios de clausura, sufrieron a su llegada, pues debieron afrontar situaciones tan diversas como dormir en plena selva, caminar a lomo de burro o navegar en canoa, causando estupefacción entre los habitantes de esas regiones, quienes las observaban "como si vinieran de otro mundo". Es particularmente interesante la apreciación, en este y otros fragmentos de la obra, de diversos eventos desde una nueva perspectiva, como la descripción que realiza sor Ana del culto a la Virgen de...

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Additional Information

ISSN
1553-0639
Print ISSN
0018-2176
Pages
pp. 517-520
Launched on MUSE
2018-11-07
Open Access
No
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