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Reviewed by:
  • Tout Saint-Simon ed. by Marc Hersant, Marie-Paule de Weerdt-Pilorge, François Raviez
  • Yves Laberge
Tout Saint-Simon. Sous la direction de Marc Hersant, avec Marie-Paule de Weerdt-Pilorge et François Raviez. (Bouquins.) Paris: Robert Laffont, 2017. xxvii + 1102 pp.

Le présent ouvrage est consacré à Louis de Rouvroy, duc de Saint-Simon (1675-1755), courtisan et chroniqueur du dix-huitième siècle dont les Mémoires totalisaient plus de sept cents pages sur la vie quotidienne à la cour de France. En dépit de ce que son titre ambitieux pourrait laisser entendre, il ne s'agit pas d'une anthologie ni d'une intégrale, mais plutôt d'un dictionnaire des principaux thèmes (amitié, amour, décadence, dignité, monarchie, raison d'état, récit(s), vieillesse), des lieux, de l'entourage, des adversaires ou encore des contemporains de Saint-Simon classés alphabétiquement: des cardinaux à Voltaire. Les notices — plus d'une centaine — comptent en moyenne six pages et comprennent toujours de généreux extraits de sa correspondance et de ses œuvres, notamment ses Mémoires, véritable galerie de portraits et d'anecdotes. Écrivain prolifique au style grandiose, Saint-Simon est présenté par les coresponsables comme un visionnaire: 'Il analyse avec toute sa verve et sa hargne une crise majeure qui mènera la monarchie au bord du gouffre révolutionnaire' (p. xiii). Pour le poète Paul Valéry (cité dans l'Introduction), l'admiration reste toujours entière et inconditionnelle, à plus d'un siècle d'intervalle: 'Saint-Simon invente pour ses Mémoires cette langue extraordinaire dont la morsure et les longues phrases, formées d'étonnants raccourcis, émerveilleront les connaisseurs de l'avenir' (p. xiii). Paradoxalement, Saint-Simon déclara que ses Mémoires 'ne sont pas un traité de morale' (p. 810), mais le mémorialiste édictera une centaine de maximes; une notice en regroupe une vingtaine — sur le temps, la mort, les désillusions du pouvoir —, toutes savoureuses et spirituelles. Ce livre de référence peut se lire dans le désordre au hasard des notices ou encore rectilignement, de A à Z; néanmoins, la notice consacrée à SaintSimon lui-même constituera un point de départ logique pour le lecteur non-familier de ce grand écrivain, qui a côtoyé des monarques comme Louis XIII puis Louis XIV. La notice la plus substantielle de l'ouvrage est consacrée au duc Philippe d'Orléans; de 1715 jusqu'à sa mort, il sera le Régent de France puisque Louis XV n'était pas majeur pour régner. La notice justifie éloquemment son importance, non seulement dans l'Ancien Régime, mais [End Page 602] surtout pour Saint-Simon: '[le Régent] offre une telle luxuriance de traits, de visages, de facettes, suscite chez Saint-Simon de tels sentiments paradoxaux d'amour, d'admiration, de tendresse profonde, de dépit, de désarroi, d'ironie, de colère, qu'aucune autre figure de récit historique ne peut, à notre sens, rivaliser avec une telle création' (p. 706). À propos du Roi soleil, Saint-Simon décrira avec une précision inouïe — et presque indiscrète — le cérémonial du réveil royal: 'À huit heures le premier valet de chambre en quartier, qui avait couché seul dans la chambre du Roi, et qui s'était habillé, l'éveillait'; [on] lui changeait de chemise, parce qu'il était sujet à suer' (p. 491). Ce livre copieux (mais sans illustrations) de la prestigieuse collection 'Bouquins' ne présente pas 'Tout Saint-Simon'; néanmoins, il contient suffisamment d'extraits tirés de différents ouvrages de SaintSimon pour permettre de comprendre le lyrisme et l'influence de ces pages splendides sur les générations qui ont suivi — pensons à Châteaubriand ou à Stendhal. En outre, il faut également souligner le style souvent admirable de plusieurs des notices rédigées par les collaborateurs de ce collectif, qui glorifie la France de l'Ancien Régime et en restitue la grandeur. On en recommanderait l'acquisition par les bibliothèques universitaires.

Yves Laberge
Universit...

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Additional Information

ISSN
1468-2931
Print ISSN
0016-1128
Pages
pp. 602-603
Launched on MUSE
2018-10-13
Open Access
No
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