Abstract

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The growth of Chinese cities to an expected 860 million people has generated unprecedented demand for Latin American agriculture products, but the intensification of industrial farming has provoked shortages of safe and healthy food in both regions. For Brazil, the deficiencies result from the loss of rural livelihoods to export-oriented soy and cattle farming, resulting rural-urban migration, and the consequent destruction of peri-urban family farms as cities grow. For China, agricultural industrialization has involved greater reliance on chemical inputs and contamination with pollutants, provoking widespread public distrust in the safety of food. Through case studies from Beijing and Rio de Janeiro, the article examines efforts to address these concerns through localized urban food programs that build trust between producers, consumers, and governments. I call the protagonists behind these initiatives beanstalks, arguing that they represent a new variety of globally networked intermediary. Like the fabled beanstalk climbed by Jack, they link local realities to a wider universe of promise and peril.

resumen:

El previsto crecimiento de las ciudades chinas a 860 millones de personas está gene-rando una demanda sin precedentes para los productos agrícolas latinoamericanos. Simultáneamente, la intensificación de la agricultura industrial está provocando una carencia de comidas seguras y saludables en las dos regiones. Para Brasil, las deficiencias resultan de una pérdida de empleos rurales a la producción de la soja y el ganado, estimulando la migración rural-urbana y la destrucción de las pequeñas granjas familiares por la expansión de ciudades. Para China, la industrialización agrícola ha incrementado el uso de químicos y contaminantes, provocando la desconfianza pública en la seguridad de alimentos. A través de casos de estudio de Pekín y Rio de Janeiro el artículo explora proyectos de agricultura urbana que pretenden enfrentar estos problemas mientras fomentar la confianza entre productores, consumidores, y gobiernos locales. Identifico los protagonistas en estos proyectos como habichuelas, proponiendo que representan un nuevo tipo de intermediario con conexiones globales. Como la famosa habichuela mágica escalada por Jack, ellos vinculan sus realidades locales con un universo de nuevas posibilidades y peligros.

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Additional Information

ISSN
1548-5811
Print ISSN
1545-2476
Pages
pp. 84-112
Launched on MUSE
2018-08-14
Open Access
No
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