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Reviewed by:
  • Römische Werte und römische Literatur im frühen Prinzipat ed. by Andreas Haltenhoff, Andreas Heil, and Fritz-Heiner Mutschler
  • Christoph Stenschke
Haltenhoff, Andreas, Andreas Heil, and Fritz-Heiner Mutschler, eds. 2011. Römische Werte und römische Literatur im frühen Prinzipat. Beiträge zur Altertumskunde 275. Berlin and New York: de Gruyter. Cloth. ISBN 978-3110212983. Pp. vi+285. 110 €.

In seeking to understand NT texts in their socio-rhetorical contexts, NT scholars have tried to read them as part of a larger discourse in the Greco-Roman world. Particularly in post-colonial or anti-imperial readings, the NT [End Page 247] has been read against a Roman backdrop. The sensitivity for particular Roman values and how they might be reflected in Jewish or Christian texts has led to a number of fresh insights. In view of such quests, the present volume is of special interest, as it focuses on Roman values and their reflection in Roman literature in the early principate, a time of fundamental changes in Roman society and also the time of early Christianity. The essays of this collection had their origin in a research project at the University of Dresden in Germany, devoted to "Der römische mos maiorum von den Anfängen bis in die augusteische Zeit: Literarische Kommunikation und Werteordnung" (1).

In the "Einleitung" (1–19), Andreas Haltenhoff briefly describes the research project together with the theory of institutionality and the analysis of institutions (in this case Roman society) that it uses. He also introduces the different parts of the volumes and each essay (5–19).

The three essays of part one, "Values and Political-Poetic Strategies," are Fritz-Heiner Mutschler's "Die res publica restituta des Augustus im Spiegel augusteischer Dichtung: Das kleine Problem mit der Freiheit" (23–52), Andreas Heil's "Princeps und poeta auf dem Palatin: Eine intermediale Analyse von Properz 2,31" (53–80) and Peter Witzmann's "Num recte sit Livius ab imperatore Augusto Pompeianus appellatus: Ein Fall möglicher Ambivalenz im Liviustext" (81–109). The essays show how Augustus used Roman values to legitimate the change of system from republic to principate and in doing so his own new position. The essays also show how various players reacted to this endeavour.

The essays in part two address values and social roles: Jochen Sauer, "Werte und soziale Rollen in der Atticus-Vita des Cornelius Nepos" (113–144; contains a number of interesting insights for the genre biography and early Christian ethics, in particular for issues of leadership); Helmut Krasser, "Imagines vitae oder Lebensführung als Programm: Neue Formen biographischer Selbstkonstruktion in der Kaiserzeit" (145–166; there is a development toward models of individual constructions of the self, which offer to the public models for emulation, in some ways comparable to Paul's recommendation of himself as a model) and Andreas Haltenhoff, "Wertorientierung, Rollenbewußtsein und Kommunikationspragmatik in den Briefen des Jüngeren Plinius" (167–205). Regarding Pliny and his activities, Haltenhoff notes: [End Page 248]

die Pflege eines dichten sozialen Beziehungsnetzes, das uns in den Adressaten seiner Briefe und in den Personen, die darin oft nicht nur erwähnt, sondern eingehend gewürdigt werden, sehr deutlich fassbar wird. In der brieflichen Kommunikation, zum Epistelbuch literarisch geformt und damit ihrerseits einem Lesepublikum mitgeteilt, versichern sich die Angehörigen jenes Beziehungsnetzes ihrer sozialen Identität und der gemeinsam geteilten Werte. Das Selbstbild des Plinius und die Darstellung seiner Freunde und Standesgenossen repräsentieren ein Rollenbewusstsein, das innerhalb der gesellschaftlichen Gruppe, der sie angehören, auch als vorbildhaft verstanden werden soll.

(12)

This throws an interesting light on the significance of networks, letters and translocal relationships and their function in early Christianity.

Part three examines the relationship between values and literary innovations; that is, the development of new genres: Mario Lentano, "Die Stadt der Gerichte: Das Öffentliche und das Private in der römischen Deklamation" (209–232); Helmut Krasser, "Sine ullis imaginibus nobilem animum! Valerius Maximus und das Rom der neuen Werte" (233–251) and Ursula Gärtner, "Palam muttire plebeio piaculum est. Die Fabeln des Phaedrus als literarische Kommunikationsform in der frühen Kaiserzeit" (253–277).

An index of references rounds off this interesting volume (279...

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Additional Information

ISSN
2518-4628
Print ISSN
0254-8356
Pages
pp. 247-249
Launched on MUSE
2018-08-09
Open Access
No
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