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  • Bandit Narratives in Latin America: From Villa to Chávez by Juan Pablo Dabove
  • Pablo Ansolabehere
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Bandido, Bandidismo, Narrativas, Literatura, Latinoamérica, Siglo Xx, Hombres De Letras, Nacionalismo Cultural, Juan Pablo Dabove, Pablo Ansolabehere

Dabove, Juan Pablo. Bandit Narratives in Latin America: From Villa to Chávez. U of Pittsburgh P, 2017. 424 pp.

El nuevo libro de Juan Pablo Davobe, Bandit Narratives in Latin America: From Villa to Chávez no puede dejar de ser leído como la continuación, como el "volumen II", de su Nightmares of the Lettered City: Banditry and Literature in Latin America, 1816–1929, publicado en 2007. El título de ambos trabajos ya da una pista inequívoca del eje conceptual que los une, el cual, en principio, se resume en dos palabras: "bandidismo" y "Latinoamérica" (esta aquí representada por Argentina, Brasil, México, Perú y Venezuela). Bandit Narratives retoma algunas ideas y líneas de investigación trazadas alrededor de ese eje en el libro anterior y las expande, sobre todo por la decisión de hacer pie en el siglo XX, apenas entrevisto en el libro anterior. Esta decisión involucra una de las hipótesis fuertes de este volumen: la idea de que el bandidismo —en tanto "tropo cultural"—lejos de diluirse con la llegada —desigual, periférica, espasmódica—de la modernidad a Latinoamérica, sigue siendo, aún bien entrado el nuevo siglo, una presencia ostensible que constituye uno de los temas más potentes de su literatura y su cultura. Como dice Dabove en su libro, esto es así justamente porque el bandidismo revela algunos de los dilemas centrales de la modernidad latinoamericana.

Otro punto que une ambos trabajos es la decisión de tomar la literatura como objeto principal de análisis, por más que en el título de este volumen se opte por el término "narratives" en lugar de "literature" (presente en el anterior) o que —en [End Page 377] el mismo título—se resuma el recorrido del libro con los nombres de Villa y Chávez. Es cierto que Dabove toma como punto de partida la Revolución Mexicana y dedica sus dos primeros capítulos a la forma en que fueron (auto)construidas y representadas —aprovechando el prestigio de la literatura—las figuras públicas de Pancho Villa y Hugo Chávez; y no es menos cierto que hablar de "narratives" permite incorporar al análisis formas narrativas en principio ajenas al universo de lo literario. Pero la verdad es que, a partir de allí, en los diez capítulos que siguen, el análisis se ancla decididamente en diversas obras literarias de autores latinoamericanos del siglo XX. De hecho, si hubiera que elegir un nombre propio que sintetizara con mayor precisión el recorrido del libro, seguramente ese nombre no sería Villa ni Chávez, sino Borges (como sí lo sugiere la imagen de tapa: un acrílico de Alberto Breccia inspirado en el cuento "El fin").

Esto no quiere decir que para Dabove todo sea literatura (quizá la elección nominativa del título sea una forma algo engañosa de enfatizarlo). En este sentido resulta fundamental la categoría de "uso": el bandidismo funciona aquí —lo aclara el autor—como un tropo que permite analizar, entre otras cosas, todo un entramado discursivo, histórico, político y cultural que describe las particularidades de la modernidad latinoamericana, y, más específicamente, el inestable lugar de los hombres de letras en América Latina, en un período marcado por el cuestionamiento a la función social de la institución literaria y, en especial, por su relación con las culturas nacionales. Pero la originalidad y la sutileza de ese análisis solo es posible gracias al punto de vista específico que la literatura ofrece: es justamente la conciencia de la especificidad de lo literario lo que le permite a Dabove trabajar con mayor libertad y eficacia la relación de la literatura con otros discursos. Porque —es necesario resaltarlo—la gran virtud de este libro reside, antes que nada, en la forma, refinada y exhaustiva, en que Dabove...

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Additional Information

ISSN
1553-0639
Print ISSN
0018-2176
Pages
pp. 377-380
Launched on MUSE
2018-08-07
Open Access
No
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