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  • Lutte urbaine : participation et démocratie d'interpellation à l'Alma-Garepar Paula Cossart et Julien Talpin
  • Cécile Cuny
Paula COSSART et Julien TALPIN, Lutte urbaine : participation et démocratie d'interpellation à l'Alma-Gare, Vulaines-sur-Seine, Éditions du Croquant, « Sociopo », 2015, 346 p.

On ne compte plus aujourd'hui les recherches menées sur des expériences participatives dans le champ urbain. Comme l'ont rappelé Marie-Hélène Bacqué et Mario Gauthier, les questions d'urbanisme ont donné lieu à plus de quarante ans d'expériences aussi bien en France qu'outre-Atlantique 13. L'ouvrage de Paula Cossart et Julien Talpin, consacré à la mobilisation, dans les années 1970, des habitants de l'Alma-Gare à Roubaix contre le plan de rénovation de leur quartier, revient précisément sur cette histoire, à partir d'un cas qui a acquis un statut d'exemplarité dès le début de la politique de la ville. Pourtant, assez paradoxalement, ce « mythe » n'avait encore jamais fait l'objet d'un examen historique fouillé. C'est le cas ici avec une enquête combinant histoire orale et travail sur archives. La période couverte est relativement longue, allant de la genèse de la lutte dans les années 1960 jusqu'à ses retombées sur les parcours individuels et certaines expériences participatives dans les années 2000. L'objectif de l'ouvrage est donc moins de déconstruire le mythe que d'en tirer des pistes de réflexion pour les expériences participatives contemporaines dans les quartiers populaires, une question dont les auteurs rappellent à plusieurs reprises l'actualité marquée par les programmes de l'Agence nationale pour la rénovation urbaine (ANRU) et la mobilisation de la coordination « Pas sans nous ». Si l'on peut regretter l'absence de cartes sur un sujet comme le logement, dont la dimension spatiale est à la fois un ressort et un enjeu de la mobilisation, le principal apport de l'ouvrage réside dans sa capacité à inscrire le cas historique de l'Alma dans le cadre contemporain des débats sur la démocratie participative.

L'ouvrage s'intéresse d'abord aux conditions de l'élaboration d'une parole collective dans un quartier populaire (chapitres 1 à 4). Le premier chapitre revient sur la genèse de la lutte, à partir de sources secondaires, cette partie de l'expérience ayant été déjà bien documentée. Les auteurs insistent d'une part sur les conditions de vie très dégradées des habitants de l'Alma-Gare, d'autre part sur la force des liens de sociabilité et de solidarité qui unissent les leaders au reste de la population du quartier. Le deuxième chapitre traite plus particulièrement des lieux et des discussions qui permettent au collectif des habitants de se structurer et de s'exprimer à travers la parole de leurs représentants. Ce qui fait ainsi pour les auteurs l'une des principales originalités de la lutte à l'Alma-Gare tient au « travail d'agrégation et de représentation », opéré notamment lors des réunions hebdomadaires de l'Atelier populaire d'urbanisme (APU), principale organisation de la lutte. À la fois caisses de résonance des problèmes individuels des habitants et lieux de montée en généralité et de politisation, ces réunions apparaissent comme le dispositif délibératif central grâce auquel les militants et les leaders de l'APU peuvent effectivement parler au nom des [End Page 153]habitants du quartier. Les résultats de ce chapitre se fondent en particulier sur l'exploitation de vidéos de certaines réunions et témoignent au passage de l'intérêt des sources visuelles pour analyser les dynamiques délibératives et, plus généralement, les mouvements sociaux. Le troisième chapitre, qui porte sur les relations entre les techniciens de la municipalité et les militants de l'APU, revisite, de manière également très fouillée à partir des archives de l'APU, les débats sur les savoirs citoyens. Les auteurs y remettent notamment en cause l'idée d'une hybridation...

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Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 153-155
Launched on MUSE
2018-07-21
Open Access
No
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