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  • Saqueo en el archivo: el paradero de los tesoros documentales guatemaltecos by Wendy Kramer, W. George Lovell, and Christopher H. Lutz
  • Mariel Aguilar-Støen
Saqueo en el archivo: el paradero de los tesoros documentales guatemaltecos. By Wendy Kramer, W. George Lovell, and Christopher H. Lutz. Antigua: CIRMA, 2014. Pp. 65. $10.00 paper.

Wendy Kramer, George Lovell y Christopher H. Lutz se han distinguido durante dećadas por su contribucioń al estudio de la historia y la geografá de Guatemala. A traveś de la revista Mesoameŕica y del Centro de Investigaciones Regionales de Mesoameŕica, no se ha limitado a la produccioń acadeḿica propia, tambień han contribuido a la formacioń de acadeḿicos, a facilitar acceso a material histoŕico y a la difusioń del trabajo de otros autores. Ese largo compromiso con la historia y la academia guatemalteca es evidente en este ensayo. Saqueo en el archivo me cautivó, lo leide un tiroń con el sentimiento de que estaba leyendo algo interesante e importante, escrito por alguien que tiene una relación íntima con la historia de Guatemala.

El encuentro fortuito de los Libros Segundo y Tercero del Cabildo de Guatemala en la Hispanic Society of America en Nueva York es el teloń de fondo para responder dos preguntas ¿Coḿo pararon estas obras extraordinarias en Nueva York? y ¿Por quélos "tesoros documentales" de Guatemala, y en muchos casos de otras antiguas colonias, se encuentran en los Estados Unidos y Europa? Los autores enfatizan a lo largo del ensayo que la situacioń no es exclusiva de Guatemala. Numerosas piezas arqueoloǵicas y documentos antiguos se encuentran actualmente en museos, libreriás y colecciones publicas y privadas en Europa y los Estados Unidos. Explorar las rutas que llevaron a los Libros Segundo y Tercero del Cabildo de Guatemala, que durante anỡs se creián perdidos, al lugar donde se encuentran ahora permite revelar los mecanismos que facilitaron y alentaron el saqueo.

Durante siglos el saqueo de documentos, piezas arqueoloǵicas, e incluso orquideas, se consideraba legítimo en tanto los habitantes de Centro América eran vistos como incapaces de conservar su patrimonio. Aunque el ensayo señala que varios documentos han llegado al mercado internacional de antiguëdades por viá de las personas que trabajaban en su preservacioń, la mayoriá de los que alcanzaron el mercado internacional provenián del saqueo ocurrido en los siglos diecinueve y veinte. El ensayo del coleccionista y explorador alemań Karl Hermann Berendt, publicado por el Instituto Smithsonian en 1877, en el cual se detalla el contenido de los archivos guatemaltecos permite tener una idea de la cantidad de documentos que se han extraviado en Guatemala. Berendt notóla irresponsabilidad y falta de intereś del gobierno de Guatemala respecto a la preservacioń de documentos histoŕicos. El ensayo de Berendt se reproduce integro en el anexo 1.

La ultima vez que se sabe que los Libros Segundo y Tercero del Cabildo de Guatemala estaban en Guatemala es 1892 cuando son enviados a España para ser fotografados. En 1913 los libros aparecen registrados en el catalogo del librero alemań Karl W. Hiersemann a la venta por 80,000, una cantidad excepcionalmente alta comparada [End Page 571] con los otros items del catalogo. Hiersemann entendiá perfectamente bien el caraćter extraordinario del material que pretendia vender. El catalogo fue comprado en su totalidad, y con el 85 por ciento de descuento, por Archer Milton Huntington, flantropo y fundador de la Hispanic Society of America. La relacioń entre Hersemann y Huntington es central para entender coḿo la biblioteca de esta institucion llegóa existir. El flańtropo alemań optópor comprar colecciones enteras al librero, quien entre 1905 y 1914 proveyóa Huntington de maś de 200,000 titulos que hoy son una tercera parte de la coleccion de la Hispanic Society. Hiersemann probablemente obtuvo muchos de estos documentos de coleccionistas alemanes radicados en Guatemala. Esta es una de las incoǵnitas que el ensayo deja sin responder. La mejor noticia que Saqueo en el archivo nos da es que los Libros del Cabildo estan siendo transcritos y seran publicados con el apoyo de la Hspanic Society y...

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Additional Information

ISSN
1533-6247
Print ISSN
0003-1615
Pages
pp. 571-572
Launched on MUSE
2018-07-20
Open Access
No
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