Abstract

Abstract:

The fiftieth anniversary in 2017 of the Neuwirth Act authorizing the use of the contraceptive pill in France provides an opportunity to revisit the arguments that fuelled the debate on the use of contraceptive methods and the right to planned parenthood. They cannot be expressed simply in terms of an opposition between conservatives and feminists on women's rights to control their bodies and their sexuality. The issues are more complex, and in this article, Virginie De LuCa Barrusse shows that the arguments also focused on the collective interest, as expressed in the need to maintain fertility and ensure population growth. Analysing written press archives, the author explores the ways in which the "demographic argument" was used by the various participants in the debate–family planning campaigners, politicians and demographers–during the period preceding the historic vote in 1967.

Virginie De Luca Barrusse • The "Denatality Complex": The Demographic Argument in the Birth Control Debate in France, 1956-1967:

In 1956, a campaign by the French family planning movement (Mouvement Français pour le Planning Familial) to repeal the law of 31 July 1920 banning abortion and the sale and advertising of contraceptives sparked a fierce debate in the French media. The campaign finally achieved its goal on 28 December 1967 when the Neuwirth Act was passed, lifting the ban on contraception. The demographic argument seems to have been the one most insistently and persistently used by participants in the debate, who pointed up the potential demographic consequences of changing the law. This article examines this demographic argument, i.e. a reasoning that drew on considerations about population viewed as a geographically and historically situated collective unit. We show that it was the product of a sensitivity to population issues which was reflected in values quite widely shared in the media, notably a "pro-birth position" that reflected a preference for fertility that was sufficient to ensure population growth.

Virginie De Luca Barrusse • Le complexe de la dénatalité. L'argument démogra-phique dans le débat sur la prévention des naissances en France (1956-1967):

À partir de 1956, les efforts menés par le Mouvement français pour le planning familial en faveur de l'abrogation de la loi du 31 juillet 1920 réprimant la provocation à l'avortement et la propagande anticonceptionnelle donnent lieu à un intense débat médiatique. Ils aboutiront le 28 décembre 1967 avec le vote de la loi dite Neuwirth. L'argument démographique auquel recourent les intervenants dans ce débat apparaît à la fois le plus insistant et le plus tenace. Ils appellent à la vigilance quant aux conséquences démographiques de la modification de cette loi. Cet article en examine l'argument démographique, c'est-à-dire le recours à un raisonnement faisant appel à des considérations de nature diverse sur la population en tant qu'unité collective, géographiquement et historiquement située. Il est le produit d'une sensibilité démographique qui conduit à l'expression de valeurs relativement partagées dans l'espace médiatique, en particulier la « valeur natalité » qui traduit la préférence pour un niveau de naissances assurant la croissance démographique.

Virginie De Luca Barrusse • El complejo de la desnatalidad: el argumento demográfico en el debate sobre la prevención de nacimientos en Francia (1956-1967):

Desde 1956, los esfuerzos del Movimiento francés por la planificación familiar a favor de la abrogación de la ley del 31 de julio de 1920, que reprimía la provocación al aborto y la propaganda anticonceptiva, dan lugar a un intenso debate mediático. El 28 de diciembre de 1967, estos esfuerzos conducirán al voto de la llamada ley de Neuwirth. El argumento demográfico utilizado por los oradores en este debate aparece a la vez como el más insistente y el más tenaz. Los participantes advierten sobre los efectos demográficos de la modificación de la ley de 1920. Este artículo examina dicho argumento, es decir el recurso a un razonamiento que utiliza consideraciones de naturaleza diversa sobre la población en tanto que unidad colectiva, geográfica y históricamente situada. Se trata del producto de una sensibilidad demográfica que conduce a la expresión de valores relativamente compartidos en el espacio mediático, en particular el "valor natalidad", que traduce la preferencia por un nivel de nacimientos que garantice el crecimiento demográfico.

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Additional Information

ISSN
1958-9190
Print ISSN
1634-2941
Pages
pp. 9-32
Launched on MUSE
2018-06-28
Open Access
No
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