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Reviewed by:
  • The Theater of Experiment: Staging Natural Philosophy in Eighteenth-Century Britain by Al Coppola
  • Jesús Pérez-Magallón
Al Coppola.
The Theater of Experiment: Staging Natural Philosophy in Eighteenth-Century Britain.
Oxford UP, 2016. 265 Pp.

ESTE LIBRO EXPLORA LAS RELACIONES ENTRE CIENCIA, actuación, teatro y esfera pública en lo que será a partir de 1707 la Gran Bretaña. A fin de analizar las relaciones siempre complejas entre la ciencia y el teatro, Coppola propone estudiarlas siguiendo dos ejes: el primero lo constituye la presencia de la ciencia en las obras y representaciones teatrales de la época, o lo que él llama “science in performance” (6); el segundo, la realización de experimentos científicos como actuación, como performance, que se ve sometida a las políticas cambiantes de puesta en escena y espectáculo, o lo que Coppola llama “science as performance” (6). Así, pues, el libro que reseñamos explora las manifestaciones públicas de la ciencia experimental y la presencia del mundo científico en el teatro comercial en el contexto de lo que se ha llamado, por usar los términos de Paul Hazard, la crisis de la conciencia europea, que llega en determinados contextos hasta finales del siglo XVIII. The Theatre of Experiment presenta una introducción, “The Culture of Spectacle” (1–22), un prólogo, “‘Bare Unfinish’d Histories’: The Rehearsal of Natural Philosophy” (23–31), cinco capítulos y un epílogo.

En la introducción Coppola plantea la Restauración como un esfuerzo coherente por reforzar la credibilidad de la monarquía a través de dos instrumentos culturales en principio muy diferentes: el impulso de la ciencia experimental y la apertura de los teatros para proporcionar una diversión no dañosa y una fuente reformada de instrucción edificante (3). El autor examina en esta sección el papel de Francis Bacon en el desarrollo de las ciencias experimentales, el cual conduciría a la creación, tras el fin del Interregno y el comienzo de la Restauración con Carlos II, de la Royal Society of London (1660). Esta institución, que se convertiría en un ejemplo a imitar por otros países europeos, fue, según Coppola, un “sober, apolitical, and potentially useful gentlemanly pursuit” (3) que serviría de apoyo a la “stable, harmonious civil society” (3) que el nuevo rey pretendía impulsar tras el regreso de la monarquía. [End Page 129]

El mecanismo que permite poner ambos instrumentos en relación e incluso dependencia no es otro que la progresiva teatralización o espectacularización de los experimentos científicos, tanto mediante la visión directa de los experimentos como a través de la descripción minuciosa y detallada que de ellos se hace en la publicación de la Royal Society, Philosophical Transactions. El programa de la Royal Society, promovido en primera instancia por figuras notables de la sociedad civil, propone “an effective spectacle performed for an audience comprising both specialists and amateurs, gentlemen and tradesmen, philosophers and empirics” (4). La incidencia de los virtuosi —señores-científicos aficionados que experimentan por un ingenuo amor a la verdad (3) o más bien “a stereotypical learned fool” (13)— va a provocar lo que Coppola llama el ascenso de una “culture of spectacle” (5). Según el autor, esto crea un nuevo régimen de visualidad, basado en la fe en una inteligibilidad inmediata, que se desliza desde el laboratorio abierto a los aficionados hasta la casa de comedias o teatro, e influye directamente en la política, los cafés, la bolsa, los manicomios, las ejecuciones públicas y el púlpito.

El capítulo 1, titulado “The Spectacle of the Experiment: The Politics of Virtuoso Satire in the 1670s” (32–62), arranca con Robert Boyle, quien la noche del 15 de febrero de 1672 fue despertado por su amanuense porque un criado de la cocina había visto algo luminoso y anormal. Boyle decidió hacer traer un pedazo de carne para comprobar que, efectivamente, algunos trozos de la misma brillaban extrañamente. Ver y mostrar se convirtió para el científico...

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Additional Information

ISSN
1944-0928
Print ISSN
0007-5108
Pages
pp. 129-131
Launched on MUSE
2018-05-18
Open Access
No
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