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  • Modernism and the New Spain. Britain, Cosmopolitan Europe and Literary History by Gayle Rogers
Rogers, Gayle. Modernism and the New Spain. Britain, Cosmopolitan Europe and Literary History. Oxford-New York: Oxford UP, 2012. 283 pp. ISBN: 978-01-9914-975.

Gayle Roger subraya la intensa colaboración entre escritores ingleses y españoles del primer tercio del siglo xx, poniendo al día al lector inglés y al anglo-franco-germano sobre la modernidad y cosmopolitismo de la literatura española de esa época. Aunque para el lector de habla española, la vitalidad del arte de la Edad de Plata no es una revelación, sí lo es el sondeo de Rogers en torno a los proyectos de [End Page 211] colaboración entre intelectuales de ambos países y de ambas orillas del Atlántico. Su examen muestra ciertos aspectos de esa cultura – la europeización favorecida por el español Ortega y Gasset y el anglo-americano Eliot o el proyecto feminista de la argentina Ocampo y de la inglesa Woolf – que no han merecido atención de la crítica hispana. Sorprende, no obstante, que Rogers desgaje la Generación del 27 del cosmopolitismo y la europeización de las dos generaciones previas, la del 98 y la del 14, eminentemente modernistas ambas en el contexto de la historia de la literatura española e hispana en general.

Los esfuerzos de los intelectuales anglos por re-imaginar a Europa después de la Primera Guerra Mundial, conformándola a su descubrimiento de una europeizada España – que casualmente convergen con el proyecto europeizante de Ortega – centran el libro. El uso de textos y documentos no publicados previamente, derivados la mayoría de fuentes periodísticas tales como ensayos, reseñas y traducciones al español de textos en inglés y viceversa, pero que incluyen también cartas y comentarios de escritores españoles e ingleses, además de irlandeses y norte y sur americanos, consigue ofrecer nuevas perspectivas tanto para la crítica canónica anglo-americana y europea como para la hispana.

La información incluida en la introducción, los cinco capítulos, la breve conclusión y el apéndice (su propia traducción al inglés de "James Joyce en su laberinto"), complementada por la que aportan las abundantes y enjundiosas notas y la bibliografía, es copiosa. La Introducción, "The Problem of Spain and the Cultural Map of Interwar Europe," establece la pionera y problemática visión de una comunidad continental (3) formulada por Kant dos siglos antes, y de la que excluye a España, como la base del aislamiento y consiguiente desconocimiento del país por parte de la Europa moderna. Para Rogers, los esfuerzos de Eliot y de los intelectuales anglos así como los de Ortega y sus colegas hispanos se encaminan a reformular el concepto de comunidad europea construido por la visión kantiana, redefiniéndolo a través de España.

"An Anglo-Spanish Vanguard: the Criterion, the Revista de Occidente, and the Periodical Project of the New Europe," el primer capítulo, sigue la sinuosa ejecución del proyecto euro-hispanizante en las revistas de Eliot y Ortega, así como la relación de ambas publicaciones con diversos intelectuales europeos, desde su incepción en los años veinte hasta su dispersión en los treinta; "Joyce and the Spanish Ulysses," el segundo capítulo, estudia la correlación entre "España" en el texto irlandés y Ulysses en el contexto de España (66), subrayando la novedosa aportación de Antonio Marichalar, el primero en traducir la novela y en plantear en "James Joyce en su laberinto" la obligación de rehabilitar la cultura de Irlanda y España, marginadas por Inglaterra. Su examen de las vicisitudes históricas planteadas por Ulysses desemboca en el caos de la Guerra Civil; el tercer capítulo, "Lytton Strachey and La Nueva Biografía in Spain: Avant-garde Literature, the New Liberalism, and the Ruins of the Nineteenth Century," realiza una lectura intertextual de las biografías en Eminent Victorians de Strachey y el Duque de Osuna de Marichalar, resaltando el uso imaginativo de la "nueva biografía" para reescribir el pasado.

Los dos últimos capítulos, "Virginia Woolf and the Spanish Civil War: Three Guineas, Victoria Ocampo, and International Feminism" y "Spain in Translation and Revision: Spender, Altolaguirre, and Lorca in British Literary Culture," continúan la [End Page 212] investigación en nuevos contextos. El primero estudia las conexiones intercontinentales anglo hispanas que la feminista y anti-fascista argentina Ocampo establece con el cosmopolitismo londinense de Woolf, el europeísmo matritense de Ortega y su propio europeísmo americano que comparte con el estadounidense Waldo Frank (127). En otro notable sondeo, el quinto y último capítulo examina el desconcierto general ante la creciente desintegración de la Segunda República, el estallido y los efectos de la Guerra Civil, y la subsiguiente lucha de los escritores anglos por controlar la imagen de España y de la Generación del 27/Lorca que prevalecería en el mundo inglés.

En su "Conclusion: Modernism, War, and the Memory of Spain after 1939," Rogers redondea sus hallazgos, señalando los esfuerzos de Cyril Connolly y los exiliados republicanos por mantener vivo el esfuerzo cosmopolita de Ortega en su revista Horizon, y su eventual abandono del proyecto. Introduce después las memorias de la española María Zambrano, Delirio y destino, escritas en 1952, como una reconstrucción nostálgica de la España europea que planeó Ortega y que ella imagina desde la distancia de su exilio en el continente americano.

Los numerosos hallazgos de este libro de Gayle Rogers y la luz que arrojan sobre la visión europeizante que dominó los movimientos literarios anglo-hispanos de principios del siglo xx, dificultan describirlo más allá de un sucinto resumen, pero es indudable que hacen su lectura indispensable tanto para el público hispano interesado en la Edad de Plata como para el anglo/hispano que lo está en el Modernism/Modernismo transatlántico.

María A. Salgado
University of North Carolina at Chapel Hill

Additional Information

ISSN
2165-6185
Print ISSN
0018-2206
Pages
211-213
Launched on MUSE
2018-05-11
Open Access
No
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