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Reviewed by:
  • Pariah in the Desert: The Heroic and the Monstrous in Horacio Quiroga by Todd S. Garth
  • Carlos Abreu Mendoza
Garth, Todd S. Pariah in the Desert: The Heroic and the Monstrous in Horacio Quiroga. Lewisburg: Bucknell UP, 2016. 231 pp.

El libro de Todd S. Garth viene a acabar con la orfandad de monografías dedicadas a Horacio Quiroga fuera de Argentina y Uruguay. Tras ofrecer varias hipótesis sobre este silencio crítico, Garth propone releer su obra desde la perspectiva del heroísmo como proyecto vital y existencial que esconde la presencia de lo monstruoso y lo abyecto. A partir de un examen exhaustivo del corpus de Quiroga que incluye textos poco estudiados como sus crónicas y críticas cinematográficas, Garth descubre una continua meditación sobre lo heroico que cuestiona sus convenciones desde la condición del paria, ese ser periférico que se convierte en el prototipo del héroe quiroguiano. Asimismo, el libro de Garth contextualiza el heroísmo dentro del entorno económico y social en el que surge la escritura de Quiroga, revelando una concepción del héroe que oscila entre el triunfo y la abyección, lo épico y lo monstruoso, en un universo marcado por los desafíos naturales, tecnológicos y culturales de la modernidad.

Tras la presentación de sus objetivos y una breve recapitulación de las investigaciones más destacadas sobre Quiroga, el libro se divide en seis capítulos que tratan varios aspectos de su obra relacionados con lo heroico. El primero, "The Heroic Paradigm: Tradition and Innovation of the Pariah-Hero", comienza examinando una serie de artículos publicados en 1927 bajo el nombre de Los heroísmos. Estos textos permiten a Garth elaborar una teoría del heroísmo que recurre a los postulados de Joseph Campbell para leer ciertos leitmotivs de la obra de Quiroga, como la cuestión del héroe que debe cruzar el umbral de lo desconocido para reconfigurar su identidad (1–8). Este sería el paradigma heroico que, según Garth, se encuentra en aquellas ficciones que cimentaron la originalidad de Quiroga en las letras latinoamericanas. Otra cuestión que subraya el capítulo es la cualidad multiforme del heroísmo quiroguiano en tanto que se articula como una revisión de una serie de precedentes influyentes: el romántico que tuvo una gran ascendencia sobre los modernistas (9–17); el abyecto con la obvia referencia a Dostoevsky y la denuncia que hacen sus héroes de las convenciones sociales (17–22); el imperial representado por Rudyard Kipling y su propuesta de un individuo libre y solitario en perpetuo desafío a la muerte (22–28); finalmente, y derivado del anterior, estaría el existencial que obliga al héroe a confrontar la inevitable abyección de su deseo de trascendencia en un mundo caótico dominado por la materialidad (28–33).

El siguiente capítulo, "Strangers on the Land: Immigrants, Neocolonialism, and Monstrous Heroism", dialoga con una serie de estudios que han propuesto un análisis sociopolítico de la obra de Quiroga––especialmente en sus conexiones con el neocolonialismo en la provincia de Misiones––para examinar la inclusión de Quiroga en los paradigmas fundamentales de la cultura nacional que apuntan hacia la prosperidad y el desarrollo, como la inmigración, el espíritu emprendedor, la modernidad urbana y el escapismo romántico hacia la naturaleza. En este punto, Garth matiza el sentido de destino personal y trascendente que Misiones adquiere en la vida y la obra de Quiroga desde las canónicas biografías de Pedro Orgambide y Emir Rodríguez Monegal, insistiendo en que su condición de periferia lastrada por [End Page 260] la pobreza, la escasa llegada de inmigrantes y la naturaleza primitiva, actúa como un reflejo del sentido abyecto del heroísmo quiroguiano (51). A partir del análisis de una serie de ficciones localizadas en este espacio, Garth descubre la manera en que heroísmo y monstruosidad actúan como reflejos compensatorios de las jerarquías, razas y nacionalidades que forman la población argentina, ilustrando, de este modo, el conflicto quiroguiano entre una...

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Additional Information

ISSN
2164-9308
Print ISSN
0034-818X
Pages
pp. 260-262
Launched on MUSE
2018-05-05
Open Access
No
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