In this article, I problematize the historical development of quasi-institutionalized lesbianism on the Caribbean island of Carriacou, addressing veiled references to its "Igbo" origins in popular music and culture. How do we interpret such muted intimations and the forms of historicity they suggest? I argue that a case for Igbo origins can be made if we separate gender from sexuality. Reading Ifi Amadiume and Nwando Achebe on "female husbands" in Igboland in relation to M. G. Smith's documentation of lesbianism in Carriacou, I identify related logics of lineage organization, prostitution, and property devolution linking both cases to "queer" conjugal forms. But whereas such unions were eroticized in Carriacou, in West Africa they remained strictly jural. That an Igbo form of woman-to-woman marriage was sexualized in Carriacou shows how flexible West African gender ideologies shaped queer sexualities under radically different historical conditions than in the Americas.


Dans cet article, je problématise le développement d'un lesbianisme quasi institutionnel sur l'île des Caraïbes Carriacou en examinant des allusions à peine voilées à ses origines « Igbo » dans la musique et la culture populaire. Comment peut-on interpréter ces indices discrets et les types d'historicité qu'ils suggèrent? Je soutiens que la thèse des origines Igbo se tient si l'ont sépare le genre de la sexualité. En analysant Ifi Amadiume et Nwando Achebe sur les « maris femme » en Igboland en conjonction avec les documents de M. G. Smith sur le lesbianisme à Carriacou, j'identifie similarités dans l'organisation des lignées, la prostitution, et la dévolution des biens qui relient les deux cas à des relations conjugales « queer ». Cependant, alors que ces unions étaient érotisées à Carricacou, en Afrique de l'ouest elles étaient strictement de droit. Le fait qu'une forme Igbo de mariage femme-à-femme était sexualisée à Carriacou montre comment la flexibilité des idéologies de genre d'Afrique de l'ouest a influencé les sexualités homosexuelles dans un contexte historique radicalement différent de celui des Amériques.


Additional Information

Print ISSN
pp. 39-66
Launched on MUSE
Open Access
Back To Top

This website uses cookies to ensure you get the best experience on our website. Without cookies your experience may not be seamless.