Malady and Genius: Self-Sacrifice in Puerto Rican Literature by Benigno Trigo (review)
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Reviewed by
Trigo, Benigno. Malady and Genius: Self-Sacrifice in Puerto Rican Literature. Albany: State U of New York P, 2016. 240 pp.

En Malady and Genius: Self-Sacrifice in Puerto Rican Literature, la tradición literaria puertorriqueña se descubre, nuevamente, en el diván psicoanalítico. Esta vez le da voz a una fantasía suicida que la recorre desde las juventudes de Abelardo Díaz Alfaro a la tercera edad de Edgardo Rodríguez Juliá y que revela, para Benigno Trigo, la articulación de dos formas de agencia: una agencia psicológica que subsiste aún bajo condiciones histórico-coloniales extremas y una agencia corpórea en la que el cuerpo se hace el escenario de una serie de impulsos, pulsiones y afectos que sostienen lo que el autor llama la imaginación trágica puertorriqueña.

Los presupuestos de la fantasía en cuestión y su puesta en escena varían de acuerdo al momento histórico. Sin embargo, su persistencia cimienta lo que Trigo denomina, a partir de Julia Kristeva, la "enfermedad" ("malady") y el "genio" ("genius") del "alma" puertorriqueña. Por "alma" se refiere no a la quimera transcendental de antaño, sino a la mente o al ego, a esa constatación de la existencia de un lazo entre lo corpóreo y la circunstancia extracorpórea (histórica, política, etc.) que pre-existe y sostiene a la persona (8). En los términos kristevianos del libro, el alma es esa "secreción de cuerpos maternales que interactúan bajo condiciones históricas" (179n4). Este alma está expuesta, por lo tanto, a patologías somáticas que surgen precisamente de esas circunstancias extracorpóreas en que se constituye. Consecuentemente, estas patologías abren la puerta a la expresión de ese proceso de sublimación y resignificación que Trigo llama "genio", el cual se anuncia en la imaginación trágica puertorriqueña. Para el autor, atender esta constelacción—el "alma" puertorriqueña, su "enfermedad" colonial, y su "genio" trágico—junto a la fantasía suicida exige una forma de análisis estrictamente literario y psicoanalítico capaz de constatar la dificultad del lenguaje que articula la fantasía y que atienda su singularidad estética.

La centralidad de la literatura en el proyecto es efecto de su compromiso por la vertiente psicoanalítica inaugurada por Kristeva. Para la filósofa, la poesía y la narrativa figuran como representaciones de los rituales que nos aproximan a la abyección que yace al centro de la formación subjetiva. Si es cierto que la poesía es la forma literaria que más efectivamente sublima esa experiencia abyecta originaria, la narrativa también puede dirigirnos de regreso a ella, aunque de manera más prolongada. Como dice Trigo, si la poesía funciona sobre el eje de la condensación, la narrativa lo hace a lo largo del eje del desplazamiento (45). Puesto en limpio, para Kristeva y Trigo, el análisis literario hace posible la aproximación a una forma de supervivencia capaz de superar la enfermedad del alma y llevar al sujeto a la sublimación implícita al aceptar su abyección, su mortalidad, y su habla (46). [End Page 735]

Así, Malady and Genius conversa con una tradición crítica que estudia los efectos de los impulsos modernizadores del siglo XX en la producción cultural puertorriqueña desde un marco teórico psicoanalítico y poscolonial. Dentro de esta, hallamos obras fudamentales como las de Juan Gelpí, Rubén Ríos Ávila, y Arnaldo Cruz Malavé, entre otros. Para Trigo, esta tradición comprende, partiendo de Judith Butler, el poder como una negación constante (de amor) y la literatura puertorriqueña como afirmación de este poder (7). Según esta intepretación, la tradición literaria puertorriqueña está marcada por una serie de rechazos de amor (homoerótico), entre los cuales existen breves momentos de resistencia que deshacen el sistema patriarcal (y colonial) y las prácticas humillantes y excluyentes que lo sostienen (7). Las obras de los antes mencionados se han...


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