Forbidden Passages: Muslims and Moriscos in Colonial Spanish America by Karoline P. Cook (review)
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Reviewed by
Cook, Karoline P. Forbidden Passages: Muslims and Moriscos in Colonial Spanish America. Philadelphia: U of Pennsylvania P, 2016. 288 pp.

El propósito de Forbidden Passages: Muslims and Moriscos in Colonial Spanish America es incorporar al debate uno de tantos caminos que la Historia oficial invita a abandonar: la influencia que los procesos migratorios protagonizados por las comunidades musulmanas y moriscas tuvieron sobre la primera realidad colonial. Durante los siglos XVI y XVII, período que abarca el estudio, la Corona española se encuentra en los albores de constituirse como nación y como imperio. Para lograrlo, decide que debe hacerse con el dominio religioso de los territorios [End Page 709] conquistados y una de las principales medidas que toma es restringir los viajes transatlánticos: a partir de ese momento serán exclusivos para quienes consigan demostrar ser "cristianos viejos", católicos de al menos tres generaciones. Sin embargo, se permitieron excepciones y otro gran número de individuos va a conseguir burlar la prohibición utilizando diversas estratagemas. En este monográfico, la historiadora Karoline P. Cook propone incidir en dichas fisuras legales e interpretar las restricciones impuestas sobre los moriscos no como normas que se cumplieran rigurosamente, sino como signo de la creciente preocupación institucional ante la imposibilidad de un total control migratorio (2).

La pregunta que subyace al trabajo de Cook es cómo las diferentes prácticas, creencias y categorías del imaginario morisco cruzaron el Atlántico. En consecuencia, la principal revelación del estudio es que estas ideas incidieron directamente sobre el proceso de colonización del continente americano (7). Aunque monográficos como Moriscos e indios: precedentes hispánicos de la evangelización en México, de Antonio Garrido Aranda, o el más reciente Dos destinos trágicos en paralelo: los moriscos de España y los indios de América, de Louis Cardillac, han señalado paralelismos entre la Reconquista española y la conquista de América, la investigación de Cook da un paso más allá integrando ambas esferas como parte de un mismo proceso. Así, a lo largo de Forbidden Passages se insiste en que el monográfico tiene un enfoque marcadamente transatlántico; y lo cierto es que éste se pone en práctica a diferentes niveles: primero, al reivindicar la naturaleza transoceánica del fenómeno morisco, cuyo polo americano ha sido frecuentemente olvidado o relegado a un plano anecdótico; segundo, tendiendo nuevos puentes entre escuelas—los estudios peninsulares, los islámicos y los coloniales latinoamericanos—cuyo diálogo a tres bandas no ha llegado a cuajar; por último, justificando sus argumentos a partir de las narraciones de individuos que viajaron de España a América en los siglos XVI y XVII y que experimentaron en primera persona la intolerancia religiosa de sus contemporáneos. Cada capítulo gira en torno a varios casos judiciales donde lo morisco está directa o indirectamente implicado. En este sentido, el trabajo de archivo realizado por Cook es realmente encomiable, pues maneja cerca de un centenar de testimonios que ilustran la realidad cotidiana de las comunidades moriscas. El resultado es una interesante explicación del funcionamiento total del imperio a partir de sus diferentes dinámicas locales.

Forbidden Passages está compuesto por un breve prefacio y ocho capítulos que desglosan diferentes aspectos problemáticos de la vida morisca en la América colonial. Cook comienza problematizando la definición tradicional del morisco para luego adoptar un sentido más amplio y versátil del término—cercano al propuesto por Barbara Fuchs en su ya clásico Exotic Nation: Maurophilia and the Construction of Early Modern Spain; esto es, Cook no pretende discernir si los individuos juzgados en las fuentes tratadas son moriscos o no, sino acotar qué lugares comunes se asociaron al imaginario morisco (5). Los capítulos uno y dos, "Who Were the Moriscos?" e "Into the Atlantic: Justifying Title and Establishing Dominion", hacen las veces de introducción histórica y sientan las bases de su modus operandi: relacionar propuestas globales con historias personales. De este modo, el primer capítulo pone en di...


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