Tampa Bay (Florida, USA): Documenting Seagrass Recovery since the 1980’s and Reviewing the Benefits
Abstract

In 1995, the Tampa Bay Estuary Program adopted a goal of restoring seagrass areal coverage to 1950s levels after decades of decline. Reaching this goal required collaboration from public and private sectors, and the implementation of over 450 projects (e.g., wastewater upgrades, stormwater improvements, habitat restoration, education, and many others) at an estimated cost of $649 M. Nutrient loading has been cut in half, water clarity is now similar to 1950s levels, and in 2016, 16,857 ha of seagrasses were reported baywide –about 1,480 ha above the original restoration goal. Ongoing monitoring and assessments continue to describe both the total extent and composition of Tampa Bay seagrass beds which guide current management efforts. In addition, ancillary benefits of Tampa Bay’s seagrass resource recovery have started to emerge that will provide additional support and guidance for future management and recovery efforts.

Resumen:

En 1995, el programa del estuario de la bahía de Tampa adoptó una meta de restaurar la cobertura del pasto marino a los niveles de los años 50 después de décadas de declive. Alcanzar esta meta requería la colaboración de los sectores público y privado y la implementación de más de 450 proyectos (por ejemplo, mejoras de aguas residuales, mejoras de aguas pluviales, restauración de hábitat, educación y muchos otros) a un costo estimado de $649 millones. La carga de nutrientes se ha reducido a la mitad, la claridad del agua ahora es similar a los niveles de los años 50, y en 2016, 16.857 hectáreas de pastos marinos fueron divulgadas a través de la bahía –cerca de 1.480 ha sobre la meta original de la restauración. El monitoreo continuo y las evaluaciones continúan describiendo tanto la extensión total y la composición de los lechos marinos de Tampa Bay que guían los esfuerzos actuales de manejo. Además, los beneficios adicionales de la recuperación de los recursos marinos de la bahía de Tampa Bay han comenzado a surgir, lo que proporcionará apoyo adicional y orientación para futuros esfuerzos de gestión y recuperación.


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