In lieu of an abstract, here is a brief excerpt of the content:

Reviewed by:
  • Spaces of Madness: Insane Asylums in Argentine Narrative by Eunice Rojas
  • Luciano Martínez
Rojas, Eunice. Spaces of Madness: Insane Asylums in Argentine Narrative. Lanham: Lexington Books, 2015. 221 pp.

En este libro Eunice Rojas estudia el lugar que el "manicomio" ocupa en el imaginario literario argentino. Partiendo de la noción foucaultiana de heterotopía, el hospital psiquiátrico se constituye en un espacio que refiere a otros espacios, donde el adentro da cuenta del afuera, y la locura permite explorar la violencia que atraviesa la historia política nacional. Varios de los textos estudiados hacen referencia al hospital psiquiátrico más famoso y antiguo de la Argentina: el Hospital Interdisciplinario Psicoasistencial José T. Borda, conocido popularmente como "el Borda". La lectura de Rojas trasciende, sin embargo, el análisis de esta dimensión referencial y descubre otras capas de significado donde el manicomio revela tanto su funcionamiento heterotópico como su carácter alegórico, convirtiéndose en un microcosmos que da cuenta de conflictos sociales y políticos. El manicomio opera, entonces, como un pretexto para mirar críticamente la realidad. Subrayo pretexto por su doble acepción: por un lado, por ser el referente extratextual un motivo para la escritura; por otro, en su sentido de excusa para un propósito reflexivo más denso.

Los textos analizados cubren un arco cronológico extenso que va desde 1889 hasta 2011; lo que, a primera vista, revela un arduo trabajo de investigación para la conformación de un corpus heterogéneo cuyos textos no se anudan meramente en torno al manicomio como referente común, y la lectura crítica tampoco [End Page 499] los integra dentro de un paisaje homogéneo. Por el contrario, el corpus elabora respuestas disímiles ante fenómenos complejos y multifacéticos como lo son los binomios cordura/locura, razón/sinrazón, sano/enfermo, racionalismo/irracionalismo.

En la introducción, Rojas desarrolla un marco conceptual preciso y bien delimitado. A las referencias obligadas a Michel Foucault, Jacques Derrida y Edward W. Soja, se une también el aporte de Lillian Feder, en su libro Madness in Literature, para clarificar que el objeto de estudio del libro no es la locura en su sentido clínico, sino su funcionamiento como tropo literario y cultural. A su vez, el análisis del conflicto entre racionalismo e irracionalismo supera la simple revisión del debate filosófico europeo e incorpora también las propuestas de argentinos como es el caso de Mauricio Lebedinsky y de un ensayo no conocido de Julio Cortázar. Este es un rasgo que merece destacarse: el paradigma argentino no es el mero proveedor de textos literarios. Spaces of Madness tiene un objetivo más ambicioso: reconstruir el lugar que ha tenido la locura y el hospital Borda en el imaginario cultural argentino.

El primer capítulo analiza textos producidos entre 1889 y 1936, escritos por Manuel Podestá, Horacio Quiroga y Roberto Arlt. La fundación de dos hospitales públicos para enfermos mentales indigentes (el Borda y el Moyano) a finales del siglo diecinueve produce también su temprana representación literaria con la publicación de la novela Irresponsable de Podestá en 1889. Por su parte, los cuentos de Quiroga reflexionan sobre los efectos alienantes de la mecanización y el automatismo al tiempo que plantean una duda sobre las posibilidades de curación ofrecidas por la psiquiatría. Esta flexión dubitativa sobre la psiquiatría reaparece en los textos artlianos. Rojas va más allá de lo que era esperable (la lectura de Los siete locos y Los lanzallamas) y rescata la versión original de la obra teatral Saverío el Cruel (1936) de Arlt porque, según explica, su representación del loco cuerdo y del manicomio como espacio revolucionario prefigura el tratamiento que tendrá en los textos epígonos, en especial en Piglia.

En el segundo capítulo, la autora estudia el significado que adquiere el manicomio en Rayuela y "Axolotl" de Cortázar, y Dormir al sol de Adolfo Bioy Casares. Retoma el análisis del artículo "Irracionalismo y eficacia" que Cortázar publicara en 1949...

pdf

Additional Information

ISSN
2164-9308
Print ISSN
0034-818X
Pages
pp. 499-501
Launched on MUSE
2017-08-10
Open Access
No
Back To Top

This website uses cookies to ensure you get the best experience on our website. Without cookies your experience may not be seamless.