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Reviewed by:
Heneghan, Dorota. Striking Their Modern Pose. Fashion, Gender, and Modernity in Galdós, Pardo Bazán, and Picón. West Lafayette, IN: Purdue UP, 2015. 155 pp.

Son numerosos los estudios existentes en el ámbito de la literatura española moderna que se ocupan de la moda y los trapos. La moda ha sido examinada como rango de clase y pretensión social (Ana Mª Díaz Marcos); como indicador de lujo y de vanidad, a menudo juzgado desde una óptica femenina (Ángeles Gutiérrez García, Mariana Valverde); como barómetro representativo de las relaciones culturales y socio-económicas del moderno entorno moderno (Rebecca Haidt); como artefacto constructor de identidad burguesa (Jesús Cruz); o como elemento por excelencia para manipular la apariencia y por tanto promover la confusión de clases (Ana Mª Díaz Marcos, Collin McKinney, Jo Labanyi). Striking Their Modern Pose se incardina en este grupo de trabajos en torno a la moda como elemento crucial de la vida moderna, pero se desbanca de todos ellos mediante la re-articulación de sus objetivos: examinar los "sartorial details"—expresión que la autora repite incansablemente—a partir de los cuerpos que los portan como plataformas desde los que cuestionar y renegociar las nociones normativas de género, condición sine qua non se producirá la entrada de España en la modernidad. El carácter innovador del estudio reside fundamentalmente en sus dos acercamientos críticos: el primero a la mujer con afán de lujo, no como construcción pasiva y decorativa que se limita a retransmitir los estilos de moda de la época, sino como emisora de un discurso de la resistencia que trasciende los valores de la femineidad social y culturalmente aceptada; y el segundo al cuerpo masculino coqueto y deseante de moda, poco explorado como la misma autora reconoce. La necesidad de estas aproximaciones críticas coincide con las conclusiones que ya Heneghan nos adelanta en su introducción: que no existe un concepto monolítico de género como tampoco una noción única de masculinidad burguesa en el XIX; y que la plena participación de España en el proyecto [End Page 479] moderno sólo es posible desde la reconfiguración del papel masculino a la par que el femenino. Para llevar a cabo su objetivo, Heneghan recurre a tres autores decimonónicos y canónicos en el sentido de sobradamente conocidos, a los que dedica los cinco capítulos en los que se divide el libro. El análisis de novelas de Benito Pérez Galdós, Emilia Pardo Bazán y Jacinto Octavio Picón sirve a la autora para demostrar que estos autores eran plenamente conscientes del potencial cultural de la moda para el cuestionamiento de la imagen convencional de género y para la proposición de modelos alternativos de femineidad y masculinidad sobre los que pivota el desarrollo y afianzamiento de la modernidad nacional.

El libro abre con una introducción de carácter interdisciplinar en el que la autora declara y repite sin ambages sus objetivos: analizar el papel fundamental de la moda "in the cultural formation of the nineteenth-century bourgeoisie and Spain's incorporation into modernity" (9). Resulta pertinente el sucinto pero riguroso recorrido por los estudios críticos que se han ocupado de la tríada moda-género-modernidad, así como la combinación de fuentes históricas, sociales y literarias compuestas de textos de la época (Baudelaire, Simmel, Mesonero Romanos) y de estudios contemporáneos, tanto enfocados en la cultura española (Charles Kany, Bridget Aldaraca) como ajenos a la misma (Elizabeth Wilson, Ellen Moers). La introducción es completada con el esqueleto teórico que informa el análisis crítico de las páginas que siguen: Celia Amorós y su definición de una modernidad incompleta como aquélla que niega a las mujeres el estatuto de ciudadanos racionales con derechos plenos sienta las bases para una llamada revisionista del papel de la mujer en la España del XIX; Toril Moi y su concepción de la identidad femenina como fluida y en perpetua construcci...

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Additional Information

ISSN
2164-9308
Print ISSN
0034-818X
Pages
pp. 479-482
Launched on MUSE
2017-08-10
Open Access
N
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