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Reviewed by:
García Loaeza, Pablo, and Victoria L. Garret, eds. The Improbable Conquest. Sixteenth-Century Letters from the Río de la Plata. Pennsylvania: The Pennsylvania State UP, 2015. 144 pp.

En "Futility in the New World: Narratives of Travel in Sixteenth-Century America", Joan-Pau Rubiés señala:

Few sources reveal with the clarity of travel account the subtle tension between the projection of ideals and the discovery of futility, because [End Page 472] these numerous writings incarnated simultaneously the rhetoric of empire and evangelization, the projection of personal aims, desires and disappointments, and the formation of empirical discourses, historical, anthropological and geographical.

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A partir de esta breve cita puede verse que Rubiés tiene en mente espacios distópicos como el del Río de la Plata (que, de hecho, forma parte de su corpus de análisis) y, también puede sospecharse, que la tensión aludida no se circunscribe tan sólo al relato de viaje propiamente dicho. Toda escritura de viaje (entendida en su amplitud genérica) a la hora de narrar la conquista y colonización de espacios negativos como el rioplatense, tan alejados de la América esperada, se enfrenta al dilema retórico que supone dar cuenta de las esperadas proyecciones imperiales, así como poner en escena las imposibilidades de su concreción. La tensión referida por Rubiés está en el origen de toda enunciación del sujeto europeo que refiere el espacio nuevo, recorrido y conquistado, que se lamenta, ruega o exige una retribución a los esfuerzos realizados en pos de tal conquista y que, a la vez, mediante tal lamento, ruego o exigencia, evidencia la falta de riquezas y retribuciones que tal tierra conquistada ofrece en sí misma. Esa es la base de "la escritura de la decepción" que construyen sujetos variados y disímiles a la hora de hablar/escribir el Río de la Plata: adelantados, gobernadores, capitanes, soldados, clérigos, mujeres (El Jaber). Las cartas seleccionados por los editores y traductores de The Improbable Conquest responden a este tipo de escritura, por lo tanto su riqueza no está dada específicamente por la remisión a ese dilema que se halla en su génesis sino por el modo en que cada uno de esos sujetos—desde su biografía, en función de lo buscado en cada escrito, de su destinatario y de acuerdo con la coyuntura política de cada caso—enfrentan discursivamente tal desafío.

Pablo García Loaeza y Victoria L. Garret eligen ocho cartas para su libro: la carta de Pedro de Mendoza a Juan de Ayolas (1537), la de Isabel de Guevara a la Princesa Doña Juana (1556), la carta de Domingo Martínez de Irala a Carlos V (1545), la carta de Francisco Galán a Rodrigo de Vera (1545), la de Juan Pavón a Martín de Agreda (1556), la carta de Francisco de Andrada al Consejo de Indias (1545), y la de Martín González e Irala al Emperador Carlos V (ambas de 1556). La traducción de este corpus que, por su circulación y conocimiento en el ámbito argentino podría describirse como clásico, no sólo cubre un espacio vacante (las traducciones hasta la fecha eran parciales y ante todo dedicadas a una que otra crónica) sino que a su vez posibilita una circulación mucho más amplia, en especial entre un público contemporáneo de habla inglesa. La traducción de estas cartas logra recolocar al Río de la Plata colonial en el espacio crítico-académico norteamericano, el cual, desde el detallado estudio de Gustavo Verdesio (2001), no había hallado mayor lugar. De este modo se vuelve a posicionar un espacio como el del Río de la Plata colonial, el cual, a pesar de contar con importantes estudios locales y regionales contemporáneos, tanto desde la literatura como desde la historia, la antropología y la geografía cultural (los que lamentablemente aquí no han sido puestos en diálogo), aún posee un lugar de alguna manera liminal dentro de los...

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Additional Information

ISSN
2164-9308
Print ISSN
0034-818X
Pages
pp. 472-474
Launched on MUSE
2017-08-10
Open Access
N
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