Abstract

Formed in 1884, the Imperial Federation League sought to promote the idea of imperial unity, based on a vision of Britain and its colonies consolidating as a single polity. Consideration of the place of the British West Indies in a federation scheme served to highlight the divisions within the empire and the differences in understandings of imperial citizenship. Federationists were inconsistent about whether the West Indies should form part of the self-governing empire, based largely on different assumptions about race and the capacity for self-government. This failure to clearly define the nature of imperial community highlighted the tensions and inconsistencies of late-Victorian imperialism.

Résumé analytique:

La Ligue de la Fédération Impériale, fondée en 1884, avait pour but la promotion d'unité impériale. Leur vision idéale était la consolidation de la Grande-Bretagne et de ses colonies en une seule administration politique. Les débats concernant la place des Antilles britanniques dans une fédération ont mis en relief les divisions intra-impériales et les différences dans l'interprétation de la citoyenneté impériale. Les fédérationistes manquaient d'uniformité quant à la question de la capacité des Antilles britanniques à faire part d'un empire autonome, fondé en grande partie sur des différentes hypothèses concernant la race et la capacité d'autonomie gouvernementale. Cette incapacité à définir clairement le caractère de la communauté impériale a surligné les tensions et les contradictions de l'impérialisme à la fin de l'époque victorienne.

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Additional Information

ISSN
2292-8502
Print ISSN
0008-4107
Pages
pp. 240-263
Launched on MUSE
2017-07-28
Open Access
No
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