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Reviewed by:
  • Les sources du funéraire en France à l'époque contemporaine by Bruno Bertherat
  • Danielle Tartakowsky
Bruno BERTHERAT (dir.).–Les sources du funéraire en France à l'époque contemporaine, Avignon, Éditions universitaires d'Avignon, 2015, 398 pages.

Cet ouvrage collectif reprend la substance de deux journées d'études consacrées aux sources du funéraire en France à l'époque contemporaine, à l'initiative de Bruno Bertherat et de Christian Chevandier. Les difficultés auxquelles je me suis heurtée quand il m'est arrivé d'aborder un sujet qui supposait la maîtrise de telles sources suffiraient à me convaincre de la nécessité de ce premier déchiffrage.

L'ouvrage remplit d'autant mieux cette fonction attendue que les historiens qui sont à son initiative et qui, de très loin, constituent la majorité des contributeurs, se sont associés des historiens de l'art, des anthropologues et des ethnologues, des sociologues, des juristes, des conservateurs et directeurs du patrimoine, tous soucieux de partager la familiarité qu'ils pouvaient avoir avec un certain type de sources et de découvrir celles dont ils ignoraient parfois jusqu'à l'existence. Ces sources sont d'autant plus hétérogènes et dispersées qu'elles concernent un objet où le public et le privé interfèrent sur un mode complexe.

La diversité des acteurs rassemblés et les pistes d'études que leurs interventions laissent entrevoir devraient suffire à convaincre que le cimetière, les cimetières, traités trop souvent sur un mode strictement descriptif et anecdotique par une souslittérature, constituent une riche entrée, par trop délaissée, pour bien des études, à condition d'éviter l'enclavement et de disposer des moyens d'analyse nécessaires. Car « la ville des morts », comme l'écrit Pierre-Yves Kirschleger, « relève de la foi, du rite religieux mais aussi de la loi, de l'art, de contingences matérielles et financières, bref de tous les aspects de la vie », obligeant à une salutaire croisée des sources, d'autant plus indispensable que, comme le montre l'articulation des interventions, un lieu d'inhumation n'est pas une simple addition de tombes, mais un espace funéraire qui devrait être perçu dans ses dimensions topographiques et sociales, incitant à basculer de l'archéologie de l'objet à celle des cimetières. [End Page 154]

L'ouvrage souffre un peu d'être la reprise par trop littérale des journées d'études à son origine. Les introductions mériteraient d'être moins strictement descriptives ; des textes ayant la consistance d'un article se juxtaposent à d'autres qui, pour intéressants qu'ils soient le plus souvent, relèvent plutôt de courtes interventions qu'on souhaiterait plus étayées. Cela incite à se demander si ce qui se présente comme un prolégomène à un guide des sources dont les auteurs souhaitent l'avènement, n'aurait pas mieux trouvé sa place et sa fonction en ligne.

Cette disparité assumée permet toutefois au lecteur de butiner à partir des interrogations qui sont les siennes et de faire indéniablement son miel au fil des pages. Ainsi ai-je prêté une attention toute particulière à ceux des textes qui obligent à singulièrement nuancer la perception trop parisienne qu'on peut avoir de la laïcisation des cimetières. Les cimetières parisiens nous ont en effet accoutumé à une perception qui diffère de celles de la plupart des vieux cimetières provinciaux. Qu'on songe au cimetière marin de Sète, dont les croix blanches qui scintillent sur le bleu de la mer discriminent de facto les rares tombes qui en sont dépourvues, obligeant à penser l'articulation complexe du public et du privé dans l'ordre de la foi. Qu'on revienne à l'ouvrage et deux interventions invitent, ainsi, à une approche régionalisée de la mise en œuvre de la loi de laïcisation, mais également de pratiques culturelles qu'on croit convenues, plus complexes qu'on ne l'attendrait dans une perspective jacobine. L'étude du cimetière juif de l'Isle-sur-la-Sorgue, présenté par un collectif en charge de sa sauvegarde, montre que la teneur...

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Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 154-155
Launched on MUSE
2017-07-25
Open Access
No
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