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Reviewed by:
  • Lo sviluppo sospeso. Il Mezzogiorno e l'impresa pubblica, 1948-1973 by Augusto de Benedetti
  • Ferruccio Ricciardi
Augusto DE BENEDETTI.–Lo sviluppo sospeso. Il Mezzogiorno e l'impresa pubblica, 1948-1973, Soveria Mannelli, Rubbettino, 2013, 265 pages.

Grâce à un travail de réorganisation et de classement mené durant près de vingt ans, les archives de l'Istituto per la Ricostruzione Industriale (IRI)–grand conglomérat industriel créé par l'État italien en 1933 lors du sauvetage des principales banques commerciales de la Péninsule et, jusqu'à sa liquidation en 2002, acteur fondamental de l'industrialisation et de la modernisation du pays–sont désormais [End Page 133] à disposition des chercheurs aux Archives nationales de Rome 11. Elles sont le miroir d'un mode tout à fait original d'intervention de l'État dans l'économie, qui déclinait à sa guise la gestion publique d'un spectre particulièrement hétérogène d'entreprises de droit privé opérant dans plusieurs secteurs industriels et dans les services (sidérurgie, chantiers navals, téléphonie, énergie électrique, industrie mécanique, transports aériens, construction d'autoroutes, etc.). Leurs 2,5 kilomètres linéaires de documentation rendent compte à la fois de l'activité du groupe industriel et des quelque huit cents entreprises qui étaient sous son contrôle. Les archives de l'IRI, par leur richesse et leur spécificité, sont ainsi un outil incontournable pour tout chercheur souhaitant approcher l'histoire italienne des politiques industrielles du XXe siècle. En témoigne le projet éditorial récemment mis en chantier par la Fondation IRI et les éditions Laterza, qui, en regroupant plusieurs dizaines d'historiens et économistes dans l'élaboration de six volumes, ont réalisé le pari de rendre compte de l'histoire de l'IRI et de son impact sur l'économie italienne 12.

À l'issue de ce travail apparaît non seulement une company history dûment documentée, mais aussi un regard croisé sur les multiples enjeux–économiques, sociaux, politiques–liés à l'intervention étatique dans l'économie industrielle du pays. Le livre d'Augusto De Benedetti, spécialiste de l'histoire économique des régions du sud de l'Italie (le dit Mezzogiorno), est un prolongement de ce double pari, à la fois historiographique et archivistique. Se fondant largement sur la documentation produite par les instances décisionnelles et les bureaux de la direction du groupe IRI (l'ancienne serie nera), il a pour ambition de retracer le rapport entre le rôle de l'entreprise publique et le développement, inachevé, des régions méridionales entre le lancement du plan Marshall et la crise économique du début des années 1970. En s'interrogeant sur l'échec des politiques industrielles de l'IRI dans les régions du Sud, malgré les énormes efforts déployés en termes financiers, techniques et de ressources humaines, il s'inscrit dans un courant historiographique qui ne cesse de dénoncer les « occasions ratées » du développement économique de la Péninsule dans l'aprèsguerre, et qui tend à considérer que la trajectoire du capitalisme italien, chaotique, peut difficilement être assimilée à celle des autres pays occidentaux : elle est désignée comme un « abordage manqué », un « élan freiné » ou un « compromis extraordinaire ». Documentation à l'appui, ce livre cherche pourtant à donner des réponses qui contribuent à complexifier, ou du moins à nuancer, l'interprétation dominante, fondée sur une lecture unilatérale des rapports entre milieu politique et entreprise publique–les exigences instrumentales de la classe politique ayant plombé les ailes des entreprises et des managers de l'IRI.

Dans un premier temps, le livre retrace les origines de l'industrialisme méridional, c'est-à-dire d'un courant de pensée et d'action très influent au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, composé d'hommes politiques, d'experts et de dirigeants d'entreprise aux profils variés, même si la référence au catholicisme social prédomine. Ce courant œuvre pour le relèvement économique du Mezzogiorno, rongé par le chômage, l'émigration et l'absence d'une structure industrielle solide, en appliquant une th...

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Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 133-136
Launched on MUSE
2017-07-25
Open Access
No
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