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Reviewed by:
  • "Lector Ludens": The Representation of Games and Play in Cervante by Michael Scham
  • Juan Escourido
scham, michael. "Lector Ludens": The Representation of Games and Play in Cervantes. Toronto: U of Toronto P, 2014. xii [H11536] 384 pp.

Michael Scham es bien conocido por quienes estudian cuestiones asociadas al juego en la España de los Austrias. Desde 1997 viene publicando artículos que abordaron tanto análisis concretos de la risa, el ocio o los juegos en ciertos autores—Miguel de Cervantes, Mateo Alemán, Michel de Montaigne—como estudios panorámicos sobre el juego desde los puntos de vista médico, legal, teológico y moral. Este libro, entonces, culmina la labor de casi veinte años, al resumir sus tesis dispersas en diferentes artículos y ofrecer, además, un análisis de estos temas en el Quijote y las Novelas ejemplares.

Scham comienza ubicando teóricamente el tema. Además de las tradicionales referencias a Johan Huizinga y Roger Caillois, hace hincapié en la teoría de Mihai Spariosu acerca del pasaje de sociedades dionisíacas a sociedades racionales—es decir, la transición de sociedades que privilegian juegos de azar y vértigo a las que privilegian juegos no violentos sometidos a reglas claras—. Ese modelo le permite trazar una evolución entre el tipo de juego característico del período medieval y el tipo de juego del que va a ocuparse. Se trata, como dice, de un proceso "by no means linear" (16), con ecos de la teoría del proceso de civilización de Norbert Elias y de las reflexiones de José Antonio Maravall sobre el "ethos lúdico" barroco. Scham se apoya en los escritos de estos autores para situar las ideas sobre el juego en el contexto de la expansión de la burocracia y del gradual aumento de influencia [End Page 339] de la clase letrada y comercial, el "shift from medieval, aristocratic ideals to a gradual accommodation of modernity" (25).

Luego se dedica a investigar la noción de eutrapelia en los tratados humanísticos, médicos y teológicos. Las ideas de Aristóteles pasadas por el tamiz agustiniano, alfonsí y escolástico se difunden y adaptan en la España del Siglo de Oro a través de Cristóbal Méndez, Rodrigo Caro, fray Alonso Remón, Pedro de Guzmán, Pedro de Covarrubias, Adrián de Castro, Juan Luis Vives, Francisco Luque Fajardo, Erasmo y Montaigne. Se trata de un fragmento del libro que ayuda a entender las relaciones entre el ocio y el nacimiento del sistema literario a nivel práctico y teórico, además de repasar las tensiones terminológicas entre juego y literatura que se derivan de sus dos posibles articulaciones: visiones sobre el juego que engloban la actividad literaria y le dan sentido versus literatura lúdica y representaciones del juego en la ficción. Scham dedicará los capítulos segundo y tercero a vincular ambas vertientes, haciendo notar cómo las representaciones del juego en Cervantes remiten a su "ideal of beneficial recreation" (124). Pero es en las mencionadas secciones dedicadas a la eutrapelia, al sostener que "the process of storytelling itself, of suspending disbelief and exercising the imagination in a fictional realm, may be more important than the product" (45, énfasis del original), donde señala una primacía dialéctica del juego sobre la literatura; es decir, que entiende así la literatura como una actividad lúdica.

Las últimas secciones del primer capítulo se ocupan de tipos de juegos y jugadores organizados según las categorías clásicas de Caillois: competencia, azar, simula-cro y vértigo. Scham explora representaciones visuales e historia de las ideas sobre el ajedrez, los naipes y los dados, circunscribiendo así su análisis al contexto de la cortesanía y la sprezzatura noble. El espectro de actividades lúdicas que abarca posteriormente es amplio: todas las actividades consideradas de recreación a partir de Alfonso X, desde la caza a la agradable conversación palaciega, incluyendo todo tipo de juegos que se hacen de pie, sentado y a caballo. Además, se detiene a repasar debates de...

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Additional Information

ISSN
1553-0639
Print ISSN
0018-2176
Pages
pp. 339-342
Launched on MUSE
2017-07-24
Open Access
No
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