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  • Memoria cultural versus olvido histórico:Las voces de las esclavas en Fe en disfraz de Mayra Santos-Febres y Cielo de tambores de Ana Gloria Moya
  • Helene C. Weldt-Basson

El posmodernismo ha cambiado la manera en que se ve el papel de la historia en nuestro mundo.1 Como Geoffrey Cubitt señala en su libro History and Memory, mientras que en el pasado la historia se consideraba una manera de recordar, en el presente, se entiende que la historia también puede servir como un modo de olvidar:

It may be in fact, that recent historical writing is marked less by any straightforward rejection of the memorializing or commemorative purpose that ancient and medieval historians assigned to history, than by a more complex understanding of the social dynamics of remembering and forgetting … Modern historians, when they explore the memorializing potential of their discipline, attach a less prominent agency to time, and a more ambiguous one to historical writing. Rather than seeing collective forgetting as the effect of time's general tendency to sweep out of consciousness whatever is not stably anchored in writing … they see it as at least partially the outcome of political choices, of power differences, of cultural preferences. They see history, furthermore, not as an automatic agent of preservation, but as a discipline whose strategies and procedures can work to procure forgetting as well as remembering.

(52-53)

Esta cuestión del poder de la historia de recordar u olvidar hechos importantes ha sido una preocupación de la novela latinoamericana contemporánea. Tanto la novela Cielo de tambores (2002) de Ana Gloria Moya como Fe en disfraz (2009) de Mayra Santos-Febres, dan voz a las voces históricamente silenciadas de esclavas [End Page 187] negras en América Latina. Las perspectivas que asumen son sin embargo diferentes. Cielo de tambores se propone hacer justicia al rol histórico que los libertos negros y mulatos tuvieron en las luchas independentistas argentinas. Se trata de una operación de justicia en un país donde el aporte cultural e histórico de los negros ha sido básicamente eliminado de los textos históricos y de la identidad nacional. El olvido del que han sido objeto los negros en la historia oficial argentina es el tema central de la novela de Moya.2 En contraste, Fe en disfraz es una novela que enfoca la esclavitud en un contexto caribeño (Puerto Rico, Venezuela, Brasil) donde los aportes culturales de África han sido no solo importantes sino vastamente reconocidos a lo largo de su historia. A diferencia de Cielo de tambores, Fe en disfraz no es una novela histórica en el viejo sentido del término,3 pero los protagonistas son historiadores, la esclavitud en América es un hecho histórico, y la novela es una reflexión sobre el impacto de la historia tanto en el individuo como en la colectividad. Según Cristina Pons, una novela histórica se define por su manera de usar la historia. Si la historia no sirve de mera decoración, una novela puede considerarse novela histórica aunque no se ciña a todas las reglas tradicionales del género. Por lo tanto, a su modo, Fe en disfraz también se puede leer como una especie de novela histórica ya que busca recuperar en primera persona la voz de la mujer esclava y no emplea la historia como fondo ornamental.

El eje memoria/olvido está en la base de los dos proyectos narrativos. En Fe en disfraz la memoria traumática de la esclavitud se encarna literal y dolorosamente en el presente mientras que Cielo de tambores lucha contra el borramiento del negro en la cultura argentina con el afán de reinscribirlo en la memoria histórica nacional.4 A pesar de esta oposición fundamental entre el énfasis en la memoria en una novela, y el hincapié en el olvido en la otra, dentro de un despliegue de técnicas diferentes, las dos obras comparten una estrategia fundamental: el uso de una caracterización estereotipada de los personajes como una forma de convertirlos en símbolos sociales. Como veremos a...

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Additional Information

ISSN
2165-6185
Print ISSN
0018-2206
Pages
pp. 187-201
Launched on MUSE
2017-07-19
Open Access
No
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