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  • Sab y la figura del Santo Apóstol Bernabé
  • Nathan J. Gordon

Sabéis, mi Dios, que al engaño sujeto se halla el mortal, y que anhelando el acierto puede, como ciego, errar. Por eso se turba mi alma y siente perplejidad, recelando en su ignorancia elegir por bien el mal.

(Gómez de Avellaneda, Devocionario 196)

Introducción

al investigar los estudios críticos más importantes de Sab de los siglos xx y xxi, encuentro que se han privilegiado extensamente dos tendencias interpretativas. Primera, Sab ha sido entendido y analizado como un texto abolicionista que condenó la esclavitud cubana durante un momento histórico marcado por gobiernos fuertemente opresivos y esclavistas.1 Por eso, cuando Sab se publicó por primera vez en Madrid en 1841, su entrada en Cuba fue prohibida para evitar cualquier tipo de rebelión o represalias por parte de los esclavos y oprimidos (Kelly 316; Sommer 34; Weightman 59). La otra aproximación destacada es la inserción del diálogo y representaciones feministas en la novela. Como señala Linda M. Rodríguez, "The novel Sab was a dangerous anti-establishment document not only because of its anti-slavery message but also because it was an early feminist text. In Avellaneda's novel the social position of the woman is compared to the situation of the slave in that same society" (404). Carlos-Germán van der Linde también acentúa la combinación de estos dos temas destacados: "La escritura y lectura femeninas no es literatura culinaria o de entretención, es la manera en que deja su impronta en el medio social donde está inmersa … Es en este marco que se deben leer la denuncia de la esclavitud presente en Sab" (61). Como era de esperar, ambas interpretaciones han sido escudriñadas, debatidas y polemizadas ampliamente. De tal manera que puede sostenerse que, de acuerdo con el estado actual de las presentes teorías postcoloniales y [End Page 157] feministas, los temas de la esclavitud y la mujer en Sab están agotados. Claudette Williams enfatiza este punto mientras examina los componentes antiesclavistas del texto sin incluirlos exclusivamente dentro del género abolicionista: "With its many thematic agendas, Sab presents multiple interpretive possibilities. Its ideological significance has been the most vigorously contested aspect of the novel, with the various interpretations presented at times as mutually exclusive" (156). A pesar de la disconformidad, la mayoría de los críticos de Sab se pueden agrupar en las aproximaciones abolicionistas y feministas.

Al considerar agotadas estas dos interpretaciones, el propósito de este estudio es destacar otro aspecto de crítica social que está presente en la novela, aunque de una manera sutil. Junto con la fuerte crítica del sistema patriarcal, Avellaneda cuestiona la devoción religiosa de ese mismo sistema, en particular la de los hombres autoritarios. Mi hipótesis es que el catolicismo de las clases sociales altas y dominantes, como los europeos y criollos, es un dogma no practicado sinceramente. He utilizado la palabra sutil a propósito porque, como será analizado más adelante, Avellaneda era una católica devota. Como tal, sabía que era riesgoso polemizar la eficacia de la iglesia católica, especialmente como una mujer cristiana que pertenecía a un grupo de minorías. Debido a esto, la autora estaría criticando indirectamente en esta obra la religiosidad de las clases sociales dominantes, por medio de la representación religiosa y simbólica de algunos de sus personajes principales que contrastan con los demás. Los personajes Sab, Teresa, Martina, y Carlota, pertenecen a los grupos oprimidos; sin embargo, exteriorizan y representan la verdadera devoción cristiana. Como veremos, Sab surge como una figura apostólica y angélica que representa las enseñanzas, voz y voluntad de Dios en la tierra. Su simbolismo está firmemente ligado con el Santo Apóstol Bernabé, el hijo de consolación y el amor puro de Dios. La religiosidad auténtica de los demás personajes se manifiesta por medio de su nivel de aceptación o rechazo de Sab. A pesar de los obstáculos y dificultades de la vida, que muchas...

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Additional Information

ISSN
2165-6185
Print ISSN
0018-2206
Pages
pp. 157-171
Launched on MUSE
2017-07-19
Open Access
No
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