Abstract

Dengue has become an increasingly significant risk to global health. With up to 400 million cases annually, dengue constitutes the fastest growing vector-borne disease globally. In the western hemisphere, dengue, and more recently chikungunya and Zika, exist throughout much of Latin America. These diseases are spread by Aedes mosquitoes, which have been present in the region for centuries. While perceptions of mosquito-borne disease have been studied in Latin America, such qualitative literature on Costa Rica is relatively scarce. Therefore, this study uses qualitative methods to critically investigate the prevention of Aedes mosquito-borne diseases in Puntarenas and San José, Costa Rica. Specifically, this study examines local perceptions of policies and programs to combat Aedes mosquitoes and their associated diseases. Data were collected via household interviews (n=80); semi-structured interviews with public health officials, researchers, nonprofit organizations, and community leaders (n=22); and a focus group discussion in each of two study areas (Puntarenas and San José). Results are presented as place-specific narratives on mosquito and disease control among at-risk communities. Varying degrees of local knowledge on mosquitoes and mosquito-borne diseases exist both within and across the study areas. These differences include conflicting perceptions of mosquito control techniques (e.g., fumigation, education campaigns) as well as disease source, habitat, and risk. Local narratives may inform public health actors on the perspectives of communities who confront, cope with, and manage issues of mosquito-borne disease.

Resumen:

El dengue se ha convertido en un riesgo cada vez más importante para la salud mundial. Con alrededor de 400 millones de casos anuales, el dengue constituye la enfermedad transmitida por vectores de más rápido crecimiento al nivel mundial. En el hemisferio occidental, el dengue, tanto como las novedosas enfermedades chikungunya y el Zika, existen en casi todos los países latinoamericanos. Estas enfermedades son transmitidas por los mosquitos llamados Aedes, los cuales son presentes en la región hace mucho tiempo. Aunque las percepciones del público sobre las enfermedades transmitidas por mosquitos se ha estudiado en América Latina, hay relativamente pocos estudios de este tipo en Costa Rica. Por lo tanto, este estudio utiliza métodos cualitativos para investigar de forma crítica la prevención de enferme dades transmitidas por mosquitos en Puntarenas y San José, Costa Rica. En concreto, este estudio examina las percepciones locales de las políticas y los programas de lucha contra los mosquitos Aedes y sus enfermedades asociadas. Los datos fueron recolectados a través de entrevistas en los hogares (n=80); entrevistas semiestructuradas con funcionarios de salud pública, investigadores, organizaciones sin fines de lucro, y líderes de la comunidad (n=22); y un grupo focal en cada una de las dos zonas de estudio (Puntarenas y San José). Los resultados se presentan como narrativas específicas del lugar sobre el control de mosquitos y enfermedades entre las comunidades en riesgo. Existen diversos grados de conocimiento local sobre los mosquitos y las enfermedades transmitidas por mosquitos dentro y fuera de las áreas de estudio. Estas diferencias incluyen las percepciones contradictorias de las técnicas de control de mosquitos (por ejemplo, fumigación y campañas de educación) así como la fuente de la enfermedad, hábitat y el riesgo. Conocimiento de estas narrativas locales pueden mejorar los servicios de salud pública, por tener en cuenta las perspectivas de las comunidades que enfrentan y manejan el problema de las enfermedades transmitidas por mosquitos.

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Additional Information

ISSN
1548-5811
Print ISSN
1545-2476
Pages
pp. 139-162
Launched on MUSE
2017-07-13
Open Access
No
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