The Patagonian Imaginary: Natural Resources and Global Capitalism at the Far End of the World
Abstract

This paper examines how Southern Andean Patagonia has been increasingly incorporated within networks of global capital since the 1990s. Once defined by military violence against indigenous societies, white settler colonialism, and livestock farming, this remote region has become an iconic center for green development in Latin America. This article develops the argument that a regional territorial imaginary—grounded in a history of borderland geopolitics—has facilitated this recent shift towards green development across the resource domains of land conservation, hydropower, and forestry. The discussion addresses the different ways in which forests, waterways, and protected areas (public and private) have been integrated into a hegemonic vision promoting eco-regionalism among state, corporate, and civil society actors. This analysis thus contributes to scholarship on global capitalism, natural resource governance, and green development in Latin America by developing the concept of the regional territorial imaginary to describe these dynamics. This analytic highlights how processes of capitalist specialization and regionalization occur through the open-ended consolidation of master images that build upon spatial histories, transnational regimes of representational value, and political struggles among diverse actors.

Resumen:

Este artículo examina como la Patagonia Andina Austral ha sido incorporada crecientemente en las redes del capital global desde los 1990s. Alguna vez definida por la violencia militar contra las sociedades indígenas, el colonialismo blanco, y la ganadería, esta region remota se ha convertido en un centro icónico para el desarrollo verde en América Latina. Este artículo desarrolla el argumento de que un imaginario territorial regional—basada en una historia de la geopolítica de la frontera—ha facilitado este reciente cambio hacia el desarrollo verde respecto de los recursos naturales ligados a la silvicultura, la energía hidroeléctrica, y la conservación de la tierra. La discusión aborda los diferentes modos en que los bosques, el medio acuático, y las áreas protegidas (públicas y privadas) han sido integrados en una vision hegemónica que promueve el eco-regionalismo entre actores del estado, las empresas, y la sociedad civil. Este análisis contribuye así a la investigación sobre el capitalismo global, la administración de los recursos naturales, y el desarrollo verde en América Latina, desarrollando el concepto del imaginario territorial regional para describir estas dinámicas. Este marco analítico recalca cómo procesos de especialización capitalista y regionalización se producen a través de la consolidación abierta e ilimitada de las imágenes marco que se basan en historias espaciales, regímenes transnacionales de valor representacional, y luchas políticas entre actores diversos.


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