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Reviewed by:
  • Black Writing, Culture, and the State in Latin America by Jerome C. Branche
  • Cecilia Saenz-Roby
Jerome C. Branche. Black Writing, Culture, and the State in Latin America. Nashville, TN: Vanderbilt University Press, 2015. 280pp. ISBN 978-0-8265-2063-0. $24.95.

Esta colección de doce ensayos interdisciplinarios analiza la contribución de la comunidad afro-latina a la organización nacional de distintos países latinoamericanos y también de Guinea Ecuatorial. Los ensayos muestran cómo a través de diversas expresiones culturales orales y escritas, los artistas y escritores de origen africano han venido buscando desde el siglo XIX un cambio sociopolítico que les permita avances, reconocimiento y una verdadera aceptación como ciudadanos. Los colaboradores de esta edición de Jerome C. Branche realizan un detallado análisis de obras y expresiones artísticas, como candombes, baladas, obras teatrales, poemas, novelas, publicaciones periodísticas, películas, danzas, etcétera. Así mismo exploran el efecto producido por dichas manifestaciones culturales en cada comunidad, el resto de la sociedad y el estado. En algunos casos, dichas obras son utilizadas como una forma de mostrarle a la sociedad las posibilidades intelectuales de los afro-descendientes, otras como una invitación a toda la comunidad afro-latina a adaptarse a las normas sociales impuestas por los que dirigen la nación, mientras que otras sirven como una clara forma de liberación. La narrativa y otras formas pertenecientes al último grupo muestran una revaloración y aceptación de lo propio, el rescate de la memoria colectiva, el uso de la tradición oral y, en algunos casos, la libertad de seleccionar el idioma de expresión o hasta de crear un nuevo código lingüístico para subvertir el status quo. En todos los casos, estos críticos resaltan los correspondientes discursos contestatarios hacia la perpetuidad de los abusos, la xenofobia, los prejuicios, la falta de oportunidades y los discursos hegemónicos que excluyen tanto a afro-descendientes como a indígenas y censuran sus expresiones culturales.

En otras palabras, la amplia gama de trabajos de investigación recopilados en esta edición lleva al lector de una época a otra, de un estilo artístico-cultural a otro, de una región geográfica a otra y de obras como la de Juan Francisco Manzano a la de Gertrudis Gómez de Avellaneda y Nancy Morejón. Es más, Elisa Rizo compara tres obras teatrales afro-hispanas contemporáneas que se localizan en Uruguay, Costa Rica y Guinea Ecuatorial en su estudio literario transatlántico sobre las estructuras del poder. Pero a pesar de la variedad de enfoques, dichos ensayos convergen en su intento de mostrar un aspecto del intricado entramado cultural latinoamericano y de cómo el estado deliberadamente logra (des)integrar y apropiarse de la cultura afro-latina, quitándole la importancia merecida hasta hacerla desaparecer, como lo especifican Catherine Walsh y Juan García Salazar. Además, los doce trabajos académicos enmarcan su análisis en un contexto histórico y sociopolítico y cada autor desarrolla su investigación utilizando una teoría crítica pertinente a su campo, haciendo de esta edición un aporte interdisciplinario [End Page 235] significativo para el estudio de las comunidades de afro-descendientes en los países de habla hispana y portuguesa de Latinoamérica, los estereotipos asociados a ellos y los prejuicios sustentados por el resto de la sociedad.

Su lectura ayuda a comprender las complejas negociaciones discursivas y culturales fundacionales que terminan en el desconocimiento e invisibilidad de ciertos grupos étnicos y la imposición de una ficticia identidad nacional blanca o europea. Además este comprensivo estudio, realizado por especialistas de cine, literatura e historia del arte, brinda un panorama novedoso sobre las nefastas consecuencias que dicho discurso homogeneizador ha producido desde los orígenes de las naciones e invita a revisitarlo para promover un cambio social desde la academia. Desde distintos puntos de vista y rescatando las producciones culturales y obras literarias desconocidas o deliberadamente ignoradas por el canon literario, Branche y sus colaboradores establecen un diálogo enriquecedor sobre la compleja y paradójica realidad...

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Additional Information

ISSN
2157-2941
Print ISSN
0730-9139
Pages
pp. 235-236
Launched on MUSE
2017-05-18
Open Access
No
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