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ROMANS 53 hard to get through, while in other stories that do not benefit from Hemingway's laconic style the false scents and redundancies pile up obviously as obstacles to clear reading. These are a beginner's stories - 'The Ingenue I Should Have Kissed, but Didn't' is hardly even a story and show it by a range. of flaws. The only real justification for their reappearance must be that elsewhere Hood has made enough of a reputation for himself that the scholarly veneration of his entire canon deserves a collected stories for some bibliographic sense of neatness. Romans 1 / JANET M. PATERSON Dans les milieux litteraires, on entend beaucoup parler ces jours-ci d'un retour a l'Histoire. Tout se passe comme si, apres les nombreuses et diverses tentatives d'innovation formelle qui ont caracterise la litterature quebecoise depuis les annees soixante, le roman renouait avec ses sources et ses traditions les plus anciennes, en !'occurrence le discours historique. Parmi les sept romans qui se sont distingues en 1991, il y en a trois qui s'inspirent de l'Histoire pour creer des trames romanesques. Le livre de Georges-Hebert Germain intitule Christophe Colomb, naufrage sur les cotes du Paradis (Quebec/Amerique, 367, $19.95; en lice pour le prix du Gouverneur general) vient marquer le SOOe anniversaire de la decouverte europeenne de l'Amerique. Disons d'emblee que ce roman est passionnant a lire tant par son histoire epique que par sa remise en question des notions de 'verite' et d"authenticite' historiques. La premiere partie du roman se situe en Espagne. On y trouve, dans un monastere, un Colomb vieilli et en disgrace, souhaitant entreprendre un grand voyage qui menerait a la decouverte du Nouveau Monde. Au cours de cette premiere partie se dessine la personnalite du navigateur intrepide. Quel genre de personne etait Christophe Colomb? D'apres le portrait qu'en donne Germain, c'etait un homme fascinant: un mystique qui se croyait prophete, un megalomane et un exalte qui fondait ses visions du Nouveau Monde sur les ecrits de la Bible, bref, un homme vraiment extraordinaire, bri'.ile par le feu du voyage et de l'aventure. La deuxieme partie du roman relate la demiere expedition de Colomb en 1503, sa plus ambitieuse et sa plus audacieuse. Les difficultes de cette expedition sont nombreuses acause des tempetes et des mutineries. Et finalement, apres plusieurs mois, le grand voyage - le reve utopique de trouver un Paradis sur terre - aboutira al'echec. On lira dans ce roman de tres belles pages qui decrivent la fascination de la mer, 'insatiable avaleuse de lumiere, gouffre amer ..., ventre froid, 54 LETTERS IN CANADA 1991 fanatique convulsionnaire, inalterable,' ainsi que des passages captivants sur les conflits politiques de l'epoque et la vie des Indiens caraibes. Pour ceux qui s'interessent a l'historiographie, le roman et, en particulier, }'epilogue, fourniront matiere a reflexion. La question posee est la suivante: comment peut-on definir l'Histoire? Est-ce une reponses a nos fantasmes et desirs: 'Dis-moi quels heros tu te donnes, je te dirai qui tu es'? Et, en derniere analyse, qu'est-ce que Christophe Colomb a decouvert ? Un Nouveau Monde? Certes mais, comme le laisse entendre le narrateur, un monde situe principalement dans le champ de l'imaginaire. A la fin du roman, on nous rappelle qu'il y a de multiples versions de l'Histoire comme il y a des centaines de portraits de l'Amiral. Celui decrit par Georges-Hebert Germain represente une grande reussite justement parce qu'il ouvre la voie a des interrogations multiples. Dans I.a Nuit de la Saint-Basile (Hexagone, 544, $24.95; prix Molson), Robert Baillie situe }'intrigue dans l'actualite recente en choisissant comme cadre romanesque l'embrasement de l'entrepot de BPC a SaintBasile , Quebec, en 1988. A l'instar du roman de Germain, }'auteur melange dans son recit le vecu historique et l'imaginaire. Du debut jusqu'a la fin, les faits reels abondent: de l'incendie au Quebec jusqu'aux conflits politiques en Israel, en passant par la repression en Hatti. A ces evenements historiques et socio-politiques viennent se greffer de nombreux incidents (et...

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Additional Information

ISSN
1712-5278
Print ISSN
0042-0247
Pages
pp. 53-58
Launched on MUSE
2017-05-25
Open Access
No
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