Abstract

Abstract:

At the turn of the seventeenth century, many of Spain's major cities had large sub-Saharan African populations. In the literature of the Spanish baroque period, black Africans—either enslaved or free—appeared as both central and marginal characters. Francisco de Quevedo y Villegas's poem "Boda de negros" (1643) concerns itself with the poetic representation of this black population. I propose in this article that Quevedo utilizes "Boda de negros" as a response to Spain's imperial crisis and deterioration during the second half of the seventeenth century. The terms "crisis" and "lo cursi," as I will employ them throughout this essay, will serve as key words to exemplify how Quevedo denounces, yet at the same time complicates subversively, his black African protagonists' misuse and misrepresentation of traditional Spanish wedding customs. At the conclusion of this study, I ask the following question: are black Africans ever capable of possessing good taste?

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Resumen: A partir del siglo XVII, casi todas las ciudades principales en España tenían grandes poblaciones de comunidades africanas subsaharianas. Esclavizada o manumitida, el retrato literario-cultural de tal población negroafricana solía aparecer en la literatura barroca española como personajes centrales tanto como marginales. Francisco de Quevedo y Villegas en su poema "Boda de negros" (1643) se ocupa de la representación poética de esta población negroafricana que llegaba a la península ibérica desde África subsahariana y los virreinatos imperiales en las Américas. Propongo en este ensayo que Quevedo utiliza su "Boda de negros" como una plataforma para responder y revelar el deterioro imperial español, supuestamente catalizado por un grupo de negros concertando un matrimonio en Madrid. Los términos "crisis" y "lo cursi," a lo largo de este estudio, sirven como palabras claves para ejemplificar cómo Quevedo denuncia de modo grotesco—pero a la misma vez complica subversivamente—el mal uso de las costumbres matrimoniales de negroafricanos. Al concluir, pregunto: ¿pueden los negros asumir un papel que posea buen gusto?

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ISSN
1934-9009
Print ISSN
1096-2492
Pages
pp. 29-47
Launched on MUSE
2017-05-01
Open Access
No
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