Critical Geographies in Latin America
Abstract

Abstract:

What should an overtly critical Latin Americanist geography look like? That’s the question we explore in this introduction to The Journal of Latin American Geography’s first special issue dedicated to critical geographies in Latin America. About a year ago the journal’s editorial team published a new editorial position in which they set out an explicitly critical vision for the journal, writing: “As part of our commitment to critical and progressive scholarship, we seek to engage the most crucial scholarly and social debates of our times, while retaining a historical perspective and intellectual grounding in geographic theory” (Gaffney et al. 2016: 1). They go on to write that the journal specifically seeks to publish research focusing on environmental justice, human rights, political agency, and power, “from critical perspectives” (Gaffney et al. 2016: 1, our emphasis). Given that this special issue is the opening salvo in the journal’s turn toward a more explicitly critical editorial position, we feel that it’s worth briefly reflecting on what critical Latin American(ist) geography could and should be. To that end, we aim to make three distinct, though inter-related points: 1) that critical Latin Americanist geography must be overtly politicized and committed to the disassembly of unequal power structures throughout the region; 2) that we must rethink not only what Latin America is as a region, but the process through which we conceptualize and define the region to begin with; and 3) that critical Latin Americanist geography must do more to break down the scholarly barriers between North American and European Latin Americanist geography on the one hand, and Latin American geography on the other.

Resumen:

¿Cuáles debieran ser las características del quehacer una geografía latinoamericanista abiertamente crítica? Abordaremos esta pregunta en la presentación del primer número especial del Journal of Latin American Geography dedicado a la geografía crítica en América Latina. Un año atrásm el cuerpo editorial de la revista publicó su nueva postura editorial, en la que cual abordaron una visión explícitamente crítica para la revista: “como parte de nuestro compromiso con la investigación progresiva y crítica, buscamos proveer un espacio para los debates académicos y sociales más importantes de nuestro tiempo, manteniendo una perspectiva histórica con base en la teoría geográfica” (Gaffney et al. 2016: 3). En lo particular, la revista busca publicar investigaciones enfocadas en la justicia social y ambiental, los derechos humanos, la acción política, y el poder, “desde perspectivas críticas” (Gaffney et al. 2016: 3, nuestro énfasis). Dado que la presente edición especial es el primer disparo en el giro hacia una postura editorial abiertamente crítica, creemos que vale la pena reflexionar sobre la orientación que pudiera y debiera tener la geografía crítica latinoamericana y/o latinoamericanista. Con ese fin, ofrecemos tres criterios distintos e interrelacionados: 1) que una geografía crítica latinoamericanista debe estar abiertamente politizada y comprometida con el desmantelamiento de las estructuras de poder desiguales por toda la región; 2) que debemos replantearnos no sólo el significado de la América Latina como región, sino también el proceso a través del cual se conceptualiza y define la región; y 3) que la geografía latinoamericanista crítica tiene la obligación de contribuir a romper las barreras académicas entre la geografía latinoamericanista norteamericana y europea por un lado, y por otro la geografía latinoamericana.