Abstract

During Italy’s war to conquer Libya (1911–1912), psychiatrists – both military and civilian – were faced for the first time with the pathologies that can affect soldiers in war. Based on their experience on the frontlines or in the Italian hospitals that treated repatriated soldiers, they studied the etiology of these symptoms and their classification among known causes. A debate then arose regarding the role of emotions or predisposition within wartime psychopathology, inspired by Russian and French writers. Based on the publications of the psychiatrists involved, this paper describes this debate, as well as the questions prompted by this initial confrontation with wartime psychological disorders, such as the selection of soldiers or the psychiatric training of doctors. It also focuses on the organisation of psychiatric assistance in field hospitals. Lastly, by examining the medical records of the former Genoa asylum, the paper presents clinical cases for certain soldiers repatriated from Tripolitania and Cyrenaica, to attempt as closely as possible to recreate how these soldiers experienced these disruptions in their lives.

Abstract:

Pendant la guerre menée par l’Italie pour la conquête de la Libye (1911–1912), les psychiatres, militaires et civils, sont confrontés pour la première fois aux pathologies qui peuvent affecter les soldats en temps de guerre. Prenant appui sur leur expérience au front ou dans les hôpitaux italiens qui reçoivent les militaires rapatriés, ils réfléchissent à l’étiologie de ces manifestations et à leur classification. Un débat se dessine alors sur le rôle des émotions ou de la prédisposition dans le cadre de la psychopathologie en contexte de guerre, qui s’inspire des auteurs russes et français. Fondé sur les publications des psychiatres impliqués, cet article rend compte de ce débat, mais aussi des interrogations que cette première confrontation aux troubles psychiques de guerre fait émerger, telles que la sélection des combattants ou la formation psychiatrique des médecins. Il s’attache également à l’organisation de l’assistance psychiatrique des hôpitaux de campagne. Grâce à l’exploitation des dossiers médicaux de l’ancien asile de Gênes, l’article présente enfin certains cas cliniques de soldats rapatriés de Tripolitaine et de Cyrénaïque, pour tenter de restituer au plus près l’expérience vécue par les militaires de ces perturbations de leur existence.

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Additional Information

ISSN
1961-8646
Print ISSN
0027-2671
Pages
pp. 109-126
Launched on MUSE
2017-03-04
Open Access
No
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